11 de agosto de 2017 / 9:26 / hace 3 meses

Científicos crean órganos de cerdo más seguros para su trasplante en humanos

(Reuters) - Científicos de una compañía estadounidense que buscan crear órganos de cerdos lo suficientemente seguros para su trasplante en humanos han usado tecnología genética para clonar lechones que carezcan de un retrovirus potencialmente mortal, según un estudio.

Científicos de una compañía estadounidense que buscan crear órganos de cerdos lo suficientemente seguros para su trasplante en humanos han usado tecnología genética para clonar lechones que carezcan de un retrovirus potencialmente mortal, según un estudio. En la imagen de archivo, cerdos en una granja de Ciudad Juárez, México. REUTERS/Jose Luis Gonzalez

El avance, publicado por los autores del estudio en la revista Science, podría ayudar a despejar el camino para el trasplante de órganos de cerdo en humanos, sin miedo a que los pacientes se infecten con un retrovirus porcino. Pero sigue habiendo otros obstáculos.

Este tipo de trasplantes podrían ofrecer una alternativa que lleve potencialmente a salvar vidas de pacientes a los que se diagnostica un fallo orgánico y que no tienen otras opciones de tratamiento. La escasez de órganos humanos ha llevado a los científicos a estudiar la posibilidad de usar animales.

Aproximadamente 20 personas mueren al día sólo en Estados Unidos esperando un trasplante, según la organización United Network for Organ Sharing.

El último experimento lo realizaron científicos de la compañía eGenesis, con sede en Cambridge, Massachusetts. Emplearon una tecnología conocida como CRISPR que funciona como un tipo de tijera molecular, descartando las partes no deseadas de un genoma.

Los científicos crearon genes de cerdos que carecían del problemático retrovirus, luego usaron una técnica de clonación para producir embriones de cerdos, según un comunicado de eGenesis. Los embriones fueron implantados en cerdas que dieron a luz después a animales clonados.

Los clones, nacidos sin el retrovirus, serán examinados para ver efectos a largo plazo del procedimiento.

“Esta investigación representa un importante avance a la hora de abordar las preocupaciones de seguridad sobre la transmisión de virus entre especies”, dijo Luhan Yang, cofundadora de eGenesis, en un comunicado.

Los cerdos han sido considerados desde hace tiempo una fuente viable para trasplantes en humanos por la similitud del tamaño de los órganos. Los científicos han estudiado específicamente el potencial para trasplantes de corazón, riñón, higado y pulmón.

Los científicos han experimentado en décadas pasadas con un posible uso de órganos de chimpancés en humanos pero han recurrido finalmente a los cerdos tras encontrar que son mejores candidatos.

Un obstáculo clave es cómo producir órganos de cerdos que, una vez trasplantados, no den lugar a un rechazo inmunológico en los pacientes, un tema que también estudian los científicos de eGenesis, indicó la compañía.

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