August 9, 2017 / 12:47 PM / a year ago

En plena disputa con EEUU, Corea del Norte libera a un pastor canadiense

BEIJING/SEÚL (Reuters) - Corea del Norte liberó por motivos humanitarios a un pastor canadiense que cumplía cadena perpetua, dijo el miércoles la agencia oficial KCNA, sólo horas después de que Estados Unidos advirtiese de que contrarrestaría cualquier amenaza del norte con “fuego y furia”.

Corea del Norte liberó por motivos humanitarios a un pastor canadiense que cumplía cadena perpetua, dijo el miércoles la agencia oficial KCNA, sólo horas después de que Estados Unidos advirtiese de que contrarrestaría cualquier amenaza del norte con "fuego y furia". En la imagen, Lim durante su juicio en un tribunal norcoreano en una foto sin fecha de la agencia de noticias norcoreana KCNA publicada en Pyongyang, el 16 de diciembre de 2015. REUTERS/KCNA

La liberación se produce un día después de que responsables canadienses dijeran que una delegación liderada por el asesor nacional de seguridad había viajado a Corea del Norte para debatir el caso de Hyeon Soo Lim, sentenciado a trabajos forzados de por vida en diciembre de 2015.

Corea del Norte había acusado a Lim, que daba servicios en una de las mayores iglesias de Canadá, de intentar derrocar al régimen.

“Rim Hyon Su, civil canadiense, fue liberado por enfermedad, según la decisión del Tribunal Central del DPRK el 9 de agosto de 2017, desde el punto de vista humanitario”, dijo KCNA, empleando el nombre oficial del país, la República Popular Democrática de Corea.

No hay una conexión directa entre la liberación y el enfrentamiento con Estados Unidos, pero Corea del Norte había provocado en el pasado la atención de Washington y las visitas de personalidades estadounidenses con la detención y liberación de ciudadanos estadounidenses.

La familia de Lim estaba más preocupada por su bienestar desde la muerte en junio del estudiante estadounidense Otto Warmbier, que estuvo encarcelado en Corea del Norte durante 17 meses.

Warmbier, sentenciado el año pasado a 15 años de trabajos forzados por tratar de robar un elemento propagandístico de su hotel durante una visita, murió en un hospital de Cincinnati días después de ser liberado en coma. Las circunstancias de su muerte siguen siendo inciertas.

Corea del Norte aún retiene a tres estadounidenses. El Departamento de Estado dijo la semana pasada que prohibiría a los ciudadanos estadounidenses viajar al aislado país desde septiembre.

La iglesia de Lim, en la zona de Toronto, dijo que había visitado el país más de 100 veces desde 1997 y que ayudó a crear un orfanato. La semana pasada, Lim dijo a la CNN que pasó ocho horas cavando agujeros en un campo de trabajo donde no vio otros prisioneros.

Corea del Norte dijo el miércoles que consideraba planes para un ataque con misiles en el territorio estadounidense en el Pacífico de Guam, solo horas después de que el presidente Donald Trump dijera que cualquier amenaza a su país se encontraría con “fuego y furia”.

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