August 7, 2017 / 6:47 AM / a year ago

Ricos o pobres, todos los países fallan en el apoyo a la lactancia materna: ONU

NUEVA YORK (Thomson Reuters Foundation) - Ningún país hace suficiente para ayudar a las madres a amamantar a sus bebés durante el mínimo recomendado de seis meses, según un estudio respaldado por la ONU que pide a los gobiernos tomar medidas drásticas contra el márketing de las fórmulas para bebés y aprobar leyes en favor de las bajas pagadas de maternidad.

Ningún país hace suficiente para ayudar a las madres a amamantar a sus bebés durante el mínimo recomendado de seis meses, según un estudio respaldado por la ONU que pide a los gobiernos tomar medidas drásticas contra el márketing de las fórmulas para bebés y aprobar leyes en favor de las bajas pagadas de maternidad. En la imagen, una mujer da de mamar a su bebé en Ciudad de México el 5 de agosto de 2017. REUTERS/Edgard Garrido

Los expertos dicen que la inversión en lactancia - que ayuda a impedir la muerte súbita e incrementa el desarrollo físico y el coeficiente intelectual - podría salvar cientos de miles de vidas infantiles y aportar importantes beneficios económicos.

Un estudio del Global Breastfeeding Collective - una nueva iniciativa para mejorar los índices de lactancia materna - mostró que sólo el 40 por ciento de los bebés son amamantados exclusivamente con la leche de sus madres, como recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Incrementar esa cifra hasta el 50 por ciento para 2025 podría salvar la vida de 520.000 niños y generar potencialmente 300.000 millones de dólares en beneficios económicos en diez años, según el informe.

Los beneficios se obtendrían de reducir las enfermedades y los costes sanitarios y de incrementar la productividad.

Los pediatras dicen que la lactancia materna exclusiva durante al menos los seis primeros meses puede impedir casos de diarrea y neumonía, dos importantes causas de mortalidad infantil, y reducir el riesgo de infecciones, alergias y el síndrome de la muerte súbita.

También mejora el desarrollo cognitivo de los bebés y protege a la madre frente al cáncer de ovario y mama.

Ruanda y Burundi tienen los índices más altos de lactancia materna exclusiva para los primeros seis meses - 87 y 83 por ciento, respectivamente -, según un índice publicado con el informe, mientras que Chad y Djibouti cuentan con el porcentaje menor, un 0 y un 1 por ciento.

En Estados Unidos, la mayor economía del mundo, sólo un tercio de los bebés de menos de seis meses son amamantados exclusivamente, según la clasificación. En China, la segunda economía mundial, el ratio es uno de cada cinco.

Anthony Lake, responsable de UNICEF, el organissmo para la infancia de la ONU, dijo que promover la lactancia materna era una de las inversiones más efectivas que los países pueden hacer por la salud futura de sus economías y sociedades.

“Con el fracaso de la inversión en lactancia materna, estamos fallando a las madres y a sus hijos – y pagando un doble precio: en pérdida de vidas y de oportunidades”, dijo en un comunicado.

El índice, publicado con ocasión de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, es la primera recopilación mundial de datos comparativos de lactancia materna.

“La lactancia materna no es únicamente labor de una mujer”, dijo la portavoz de UNICEF France Begin a periodistas.

“Hay millones de mujeres ahí afuera que quieren dar de mamar a sus hijos, pero no tienen el apoyo que necesitan para hacerlo”, añadió.

El colectivo, que abarca unos 20 grupos encabezados por la OMS y UNICEF, también pidió que los países pusieran en marcha políticas para mejorar la lactancia materna en el trabajo y controlar la publicidad de los sustitutos de la leche materna.

Aunque la leche de fórmula contiene los nutrientes necesarios para el crecimiento de un bebé, los expertos dicen que no ofrece una protección añadida contra la enfermedad.

El presidente de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió la leche materna como “la primera vacuna de un bebé”, protegiéndole de enfermedades potencialmente mortales.

Naciones Unidas dice que la lactancia materna es crítica para lograr muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenibles, acordados por los líderes mundiales en 2015 para reducir la pobreza y la desigualdad.

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