July 26, 2017 / 10:46 AM / a year ago

La Fiscalía pide 4 años de cárcel para Jaime Botín por supuesto contrabando de un Picasso

MADRID (Reuters) - La Fiscalía informó el miércoles de que ha solicitado una pena de cuatro años de prisión para Jaime Botín al considerar que cometió un delito de contrabando cuando presuntamente intentó sacar de España una obra de Picasso de su propiedad para ser subastada.

En su escrito de acusación, el Ministerio Fiscal dijo que los hechos constituyen un delito de contrabando de bienes culturales y pidió además una multa de 100 millones de euros para el expresidente de Bankinter.

El cuadro de Picasso “Cabeza de mujer joven”, pintado en 1906 y valorado en 26,2 millones de euros, fue intervenido en 2015 por las autoridades aduaneras francesas en un barco propiedad de Botín en el puerto de Calvi, en Córcega.

Botín había solicitado a finales de 2012 autorización para exportar la obra, si bien la Junta de Calificación, Valoración y Exportación de Bienes del Patrimonio Histórico Español la denegó y la declaró expresamente inexportable por “ser de excepcional importancia para el patrimonio histórico de España”.

La Fiscalía sostuvo en su escrito que Botín, pese a ser consciente de la prohibición, trasladó el cuadro a su yate “con la finalidad de sacarlo ilícitamente” de España y dio además instrucciones al capitán de la embarcación para ocultar a las autoridades la presencia de la obra.

Jaime Botín, hermano del fallecido Emilio Botín, que dirigió Banco Santander durante 28 años, había intentado que la pintura fuera vendida por la casa de subastas Christies en Londres, pero esta tuvo que pedir autorización del Ministerio de Cultura español para su exportación, al tratarse de un bien con una antigüedad superior a 100 años.

Los expertos del Ministerio de Cultura consideraron que la obra no podía ser exportada al no existir otra semejante en territorio español, ya que se trataba de una de las pocas pinturas del período “Gosol” de Picasso y pieza clave en la evolución de su obra hacia el cubismo.

Los abogados de la defensa de Botín no estuvieron inmediatamente disponibles para realizar comentarios, aunque en ocasiones anteriores han declarado que la pintura no podía ser exportada ni lícita ni ilícitamente ya que se ha encontrado permanentemente a bordo de un barco británico, que constituye territorio extranjero a todos los efectos.

La Fiscalía sostiene, en cambio, que Botín poseía la obra en su domicilio de la localidad madrileña de Pozuelo de Alarcón.

El juez encargado del caso deberá decidir ahora si declara el sobreseimiento de la causa o dicta un auto de apertura de juicio oral.

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