July 22, 2017 / 9:23 AM / a year ago

La resistencia a fármacos del VIH podría minar los avances contra el sida, dice la OMS

LONDRES (Reuters) - Los crecientes niveles de resistencia a los medicamentos del VIH podrían minar los alentadores avances logrados contra la epidemia mundial de sida si no se toman medidas efectivas pronto, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los crecientes niveles de resistencia a los medicamentos del VIH podrían minar los alentadores avances logrados contra la epidemia mundial de sida si no se toman medidas efectivas pronto, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En la imagen, píldoras Dolutegravi usadas para el tratamiento conetra el VIH, en las oficinas del ministerio de Sanidad, en Nairobi, Kenia, el 27 de junio de 2017. REUTERS/Baz Ratner

En seis de cada 11 países de América Latina, África y Asia encuestados para un estudio dirigido por la OMS difundido esta semana, los investigadores hallaron que más de un 10 por ciento de los pacientes con VIH que inician una terapia antirretroviral tenía cepas resistentes a los fármacos más usados.

Una vez que se alcanza un umbral del 10 por ciento, la agencia de la ONU recomienda a los países revisar con urgencia sus programas de tratamiento del VIH y cambiar a otros medicamentos para limitar la expansión de la resistencia del virus a los fármacos.

La resistencia se desarrolla cuando un paciente no se ajusta al plan terapéutico indicado, en general porque no tiene acceso constante a la terapia y atención adecuadas. Los pacientes con resistencia a los fármacos del VIH empiezan a ver que su tratamiento fracasa, ya que suben los niveles del virus en sangre, y corren riesgo de pasar a otros las cepas resistentes.

La advertencia de la OMS llega en momentos en que los últimos datos de ONUSIDA muestran un avance alentador contra la epidemia de VIH/sida a nivel mundial, con tasas de mortalidad cada vez menores y cifras de pacientes en tratamiento en constante aumento.

Alrededor de 36,7 millones de personas en el mundo están infectadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), pero más de la mitad de ellas -19,5 millones- reciben la terapia antirretroviral que necesitan para suprimir el virus y mantener la enfermedad bajo control.

No obstante, la OMS indicó que las tendencias de una creciente resistencia farmacológica podrían provocar un incremento de las infecciones y las muertes. Según un modelo matemático, podría haber 135.000 muertes y 105.000 infecciones extra en los próximos cinco años si no se toman medidas al respecto, y un coste adicional de 650 millones de dólares.

“Necesitamos asegurar que las personas que comienzan un tratamiento puedan mantenerse de manera efectiva en él, para prevenir la aparición de resistencia a los fármacos del VIH”, dijo Gottfried Hirnschall, director del programa de la OMS para el VIH y la hepatitis.

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