June 27, 2017 / 10:45 AM / a year ago

Algunas ayudas fiscales a la Iglesia católica podrían ser ilegales, según el TJUE

Algunas ayudas fiscales de las que disfruta la Iglesia católica en España podrían ser ilegales si se conceden para actividades que puedan considerarse económicas y no religiosas, dictaminó el martes el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE). En la foto de archivo el logo del Tribunal de Justicia de la Unión Europea en Luxemburgo. REUTERS/Francois Lenoir

MADRID (Reuters) - Algunas ayudas fiscales de las que disfruta la Iglesia católica en España podrían ser ilegales si se conceden para actividades que puedan considerarse económicas y no religiosas, dictaminó el martes el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE).

El pronunciamiento del TJUE se emite después de que un colegio religioso cercano a Madrid reclamara la devolución de casi 24.000 euros en concepto de un impuesto municipal, tras costear las obras realizadas en el salón de actos del colegio y apelando al derecho que les reconoce un acuerdo firmado entre la Iglesia española y el Vaticano en 1979.

“El Tribunal de Justicia declara que la exención fiscal controvertida puede constituir una ayuda estatal prohibida si las actividades ejercidas en los locales en cuestión son actividades económicas y en la medida en que lo sean, extremo que corresponde comprobar al juez nacional”, dijo la sentencia.

El TJUE consideró que ya que los locales en cuestión se utilizan para impartir enseñan preescolar, extraescolar y postobligatoria, que no están subvencionadas por el Estado y por la cual se cobran derechos de matrícula, podrían revestir carácter económico.

Amparada por el Concordato firmado con el Vaticano en 1979, la Iglesia no paga el impuesto de propiedades urbanas por sus lugares de culto, residencias de sacerdotes y monjas o seminarios, una exención fiscal extendida a escuelas, clínicas y edificios que utiliza para fines sociales por la Ley de Mecenazgo de 2002, que también incluyó a otras confesiones religiosas y entidades sin ánimo de lucro.

En el caso al que se refiere la sentencia europea, las autoridades tributarias desestimaron la devolución del impuesto municipal sobre construcciones, instalaciones y obras al colegio Congregación de Escuelas Pías Provincia Betania de Getafe. Este acudió entonces a un juez madrileño, que planteó al tribunal europeo si esta exención fiscal concreta podría estar prohibida por el derecho de la Unión Europea.

La sentencia detalla que la exención de dicho impuesto municipal parece cumplir con dos de los cuatro requisitos que se exigen para ser declarada ayuda prohibida, ya que otorgaría a la congregación a cargo del colegio una ventaja económica selectiva y supondría una disminución en los ingresos municipales.

“El asunto plantea al mismo tiempo la cuestión fundamental de si el hecho de que un Estado miembro exima a una comunidad religiosa de determinados impuestos, incluso respecto de actividades sin una finalidad estrictamente religiosa, puede constituir una ayuda estatal prohibida”, dijo la sentencia.

En los últimos años y después de que España quedara sumida en una grave crisis económica cada vez han sido más las voces que han pedido que la Iglesia Católica pague más por sus propiedades.

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