March 29, 2017 / 6:55 AM / 2 years ago

La ESA estudia dos sitios para aterrizar el robot de su misión a Marte

La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que analizará dos lugares para el aterrizaje de un robot de exploración en Marte y destacó que la decisión final se tomará un año antes del lanzamiento de la misión en 2020. En la imagen de archivo, el director de la ESA, Jan Woerner, en una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania REUTERS/Kai Pfaffenbach

(Reuters) - La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que analizará dos lugares para el aterrizaje de un robot de exploración en Marte y destacó que la decisión final se tomará un año antes del lanzamiento de la misión en 2020.

Los lugares, llamados Oxia Planum y Mawrth Vallis, son antiguas zonas al norte del ecuador de Marte que tuvieron abundante agua en los comienzos del Planeta Rojo, informó la ESA en su página web (www.esa.int).

“Es una región con muchos canales que van desde las tierras altas del sur a las del norte. Por ello, conservan un rico registro de historia geológica de los miles de millones de años del planeta”, dijo la agencia.

Los lugares deben tener ciertas características que permitan el aterrizaje del robot y la instalación de una plataforma científica estacionaria. El equipo de la misión estudiará las zonas para cerciorarse de que no existan pendientes pronunciadas, material suelto y rocas grandes que puedan poner en peligro la misión, dijo la ESA.

Tanto la ESA, cuya sonda Schiaparelli del programa rusoeuropeo ExoMars se estrelló el año pasado al intentar un aterrizaje, como la agencia espacial estadounidense, la NASA, buscan pruebas de vida en el planeta.

El robot explorador analizará la superficie y el subsuelo hasta dos metros de profundidad en diferentes zonas cercanas al lugar del aterrizaje en busca de vida pasada. La plataforma estacional realizará investigaciones atmosféricas y climáticas a largo plazo.

El robot y la plataforma serán lanzados en julio de 2020 y llegarán a Marte en 2021.

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