March 25, 2017 / 3:03 PM / a year ago

El progreso contra la tuberculosis, amenazado por la resistencia a los medicamentos

LONDRES, 23 mar (Reuters) - El aumento de la superbacteria de la tuberculosis (TB) está amenazando con desbaratar décadas de progreso contra la enfermedad contagiosa, dijeron expertos el jueves, y los nuevos medicamentos suficientemente fuertes como para tratarla son pocos y muy espaciados entre sí.

El aumento de la superbacteria de la tuberculosis (TB) está amenazando con desbaratar décadas de progreso contra la enfermedad contagiosa, dijeron expertos el jueves, y los nuevos medicamentos suficientemente fuertes como para tratarla son pocos y muy espaciados entre sí. En la imagen de archivo, pacientes con VIH y tuberculosis (TB) llevan máscaras mientras esperan consulta en una clínica Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 23 de febrero de 2010. REUTERS/Finbarr O'Reilly/File Photo

TB mata a más personas cada año que cualquier otra enfermedad infecciosa, incluyendo el VIH y el SIDA. Solo en 2015, se estima que ha matado a 1,8 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mientras que algunos nuevos antibióticos con la capacidad de tratar algunas cepas resistentes a los medicamentos están empezando a estar disponibles por primera vez, los expertos que llevaron a cabo un estudio global dijeron que sin diagnósticos precisos, un mejor seguimiento de los casos y claras guías de tratamiento, su efectividad podría perderse rápidamente.

“La resistencia a los medicamentos contra la tuberculosis es un problema global que amenaza con desbaratar los esfuerzos para erradicar la enfermedad”, dijo Keertan Dheda, profesor en la Universidad de Ciudad del Cabo que codirigió una investigación publicada en la revista Lancet Respiratory Medicine.

“Los índices de recuperación de la TB son pobres y las personas pueden continuar infectadas”.

TB es una infección bacteriana que normalmente se trata con una combinación de antibióticos. Pero su uso generalizado en todo el mundo ha llevado a un aumento de las “superbacterias” resistentes a los medicamentos. Las bacterias pueden adquirir mucha resistencia a los medicamentos, convirtiendo a muchos tipos de antibióticos en ineficaces.

Hoy día, uno de cada cinco casos de TB son resistentes a al menos un importante medicamento, según encontraron los investigadores.

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