March 3, 2017 / 8:22 AM / 2 years ago

Un satélite de la NASA cambia de curso para evitar chocar con una luna de Marte

CABO CAÑAVERAL (Reuters) - Un satélite científico de la NASA que orbita a Marte se vio obligado a realizar una inusual maniobra para evitar una eventual colisión la próxima semana con una de las dos pequeñas lunas del planeta rojo, dijo el jueves la agencia espacial estadounidense.

Un satélite científico de la NASA que orbita a Marte se vio obligado a realizar una inusual maniobra para evitar una eventual colisión la próxima semana con una de las dos pequeñas lunas del planeta rojo, dijo el jueves la agencia espacial estadounidense. En la imagen, Fobos, la más grande de las dos lunas de Marte, tomada por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRise) desde el Orbitador de Reconocimiento de Marte el 9 de abril de 2008. Imagen proporcionada por la NASA el 2 de marzo de 2017. NASA/JPL/University of Arizona/Handout via REUTERS

Los controladores de vuelo del laboratorio de propulsión de naves de la NASA en Pasadena, California, ordenaron el martes al satélite Maven, que estudia la delgada atmósfera de Marte, que encendiera al máximo sus motores para acelerar a una velocidad de hasta 0,4 metros por segundo.

La aceleración era necesaria para cambiar levemente la órbita de Maven y alejarlo de la luna marciana de Fobos, dijo en un comunicado la Administración Nacional de Aeronáutica Espacial.

Sin la maniobra, Maven y la pequeña luna habrían quedado al mismo tiempo en el espacio a una distancia de apenas siete segundos una de la otra el próximo lunes 6 de marzo. En su nueva órbita, el satélite pasará al lado de Fobos a una distancia de dos minutos y medio, dijo la NASA.

Fobos circula en su órbita a unos 9.656 kilómetros por encima de la superficie marciana, más cerca que cualquier otra luna conocida sobre un planeta del sistema solar. A esa distancia, Fobos rodea la totalidad de Marte tres veces cada día.

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