February 26, 2017 / 3:09 PM / 2 years ago

Solos y sin dinero, niños inmigrantes en Serbia se prostituyen para sobrevivir

BELGRADO (Thomson Reuters Foundation) - Envueltos en mantas grises, niños inmigrantes, algunos de hasta 10 años, intentan entrar en calor al lado de una fogata en un depósito abandonado cerca de la principal estación de tren de la capital serbia, Belgrado.

Envueltos en mantas grises, niños inmigrantes, algunos de hasta 10 años, intentan entrar en calor al lado de una fogata en un depósito abandonado cerca de la principal estación de tren de la capital serbia, Belgrado. En la imagen, refugiados e inmigrantes cruzan el antiguo puente del Sava en dirección a la frontera croata en Belgrado, Serbia, el 11 de noviembre de 2016. REUTERS/Marko Djurica

Hambrientos, en la miseria y con frío, con frecuencia son visitados por hombres serbios que ofrecen pagarles por sexo, sabiendo que algunos están tan desesperados que harán cualquier cosa para sobrevivir.

“Ellos vienen aquí y apuntan a los más tontos”, dijo Navid, un adolescente de 16 años de Afganistán, quien no quiso dar su nombre real al igual que otros menores entrevistados por la Fundación Thomson Reuters.

“Preguntan cuánto dinero necesitan. Pagan y se los llevan, pero les hacen cosas malas”, relató, y añadió que algunos hombres ofrecen hasta 2.000 dinares serbios (17 dólares) para tener sexo con los menores.

Ali, amigo de Navid, dijo que no culpa a los niños por vender su cuerpo para sobrevivir. “Se duermen con hambre durante noches. Está frío, no tienen nada, ni dinero y sienten que tienen que hacerlo”, dijo el adolescente afgano de 16 años mediante un traductor.

Cientos de niños inmigrantes han llegado a Serbia desde el año pasado, viajando durante meses para escapar de los conflictos y la pobreza en Afganistán, Pakistán, Irak y Siria.

Como Ali, muchos están varados en Serbia sin poder continuar el camino hacia Europa occidental debido a la nieve y las fronteras cerradas, tras haber gastado casi todo su dinero en contrabandistas.

Unos 7.700 inmigrantes viven en Serbia, según la agencia de la ONU para refugiados, con 1.100 personas, mayoritariamente afganos, en almacenes abandonados en Belgrado. La organización Save the Children estima que un 10 por ciento son menores solos. La entidad no tiene información de niños inmigrantes vendiendo sexo en el país.

Ali dijo que su viaje hasta ahora le ha costado 9.500 euros (10.040 dólares) y que fue golpeado por contrabandistas en Bulgaria, obligado a comer hojas y beber agua sucia para sobrevivir. Navid, el hijo mayor en su familia, contó que huyó a Europa en busca de una vida mejor después de que ataques suicidas devastaran su pueblo natal en el noreste de Afganistán.

Los dos adolescentes dijeron que el almacén era su única opción porque temían ser deportados si buscaban refugio en centros estatales para inmigrantes.

Pese al traumático viaje que le ha hecho temer por su vida, Ali dijo que pretende usar un contrabandista para llegar a Calais, en Francia, y seguir camino a Reino Unido.

“Quiero tener una vida allí y continuar mi educación”, afirmó el adolescente. “Espero poder llegar a mi destino a salvo, si Dios quiere”, añadió.

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