December 2, 2016 / 4:46 PM / 3 years ago

La misión europea a Marte recibe más dinero pese a estrellar una sonda

Los países miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA) han aprobado una financiación adicional de 450 millones de euros para la misión a Marte ExoMars, incluso después de que una sonda que era parte del programa se estrellara en octubre, dijo el viernes la ESA. En la imagen, un modelo a escala natural de la sonda Schiaparell durante una rueda de prensa de la ESA en Darmstadt, Alemania, el 29 de octubre de 2016. REUTERS/Kai Pfaffenbach

LUCERNA, Suiza (Reuters) - Los países miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA) han aprobado una financiación adicional de 450 millones de euros para la misión a Marte ExoMars, incluso después de que una sonda que era parte del programa se estrellara en octubre, dijo el viernes la ESA.

El programa ExoMars, realizado entre Europa y Rusia, envió este año una nave que orbita Marte y una sonda a su superficie en busca de señales de vida y para disponer los trabajos sobre el terreno para un vehículo que se espera llevar allí en 2020.

La nave Schiaparelli se estrelló después de que el fallo de un sensor provocase que desechase su paracaídas y apagase sus propulsores de freno dos millas (3,7 km) por encima de la superficie del planeta, como si ya se hubiera posado en el planeta.

El director general de la ESA, Jan Woerner, dijo que los científicos de la agencia necesitaban ahora trabajar duro para cumplir el calendario para el vehículo en Marte, especialmente porque un retraso para más allá de 2020 no era una opción. “No es algo fácil, pero confiamos en que tendremos éxito”, dijo Woerner.

El dinero para ExoMars es parte de una partida general de 10.300 millones de euros - cerca de los 11.000 que solicitó la ESA- para los programas espaciales europeos que los 22 países de la agencia aprobaron en una reunión en Lucerna que terminó el viernes.

Esta financiación incluye algo más de 800 millones para la participación de Europa en la Estación Espacial Internacional (ISS), más otros 153 millones para proyectos de ciencia que impliquen a la ISS.

Los estados miembros aprobaron un compromiso para extender la participación europea en la estación hasta 2024, lo que permitirá a la ESA enviar más astronautas a la ISS.

El astronauta europeo Thomas Pesquet llegó a la ISS el mes pasado, unos cinco meses después del retorno del británico Tim Peake.

Entre los programas que no fueron respaldados por completo estaba la misión sobre impacto de asteroides, que iba a ser parte de una misión para explorar cómo repeler un asteroide que se dirija a la Tierra.

Información John Miller; escrito por Maria Sheahan; editado por Mark Heinrich; traducido por Rodrigo de Miguel

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