March 31, 2015 / 5:08 PM / 5 years ago

El Banco Mundial promocionará los anticonceptivos y la salud sexual en el Sahel

Ampliar el acceso a los anticonceptivos en la árida región africana del Sahel y mejorar la salud sexual de las mujeres son partes clave de un proyecto del Banco Mundial de 200 millones de dólares en la zona, según informó su coordinador. En la imagen, una niña sostiene un cubo en una fotografía tomada en Niger el 24 de marzo de 2015. REUTERS/Joe Penney

DAKAR (Reuters) - Ampliar el acceso a los anticonceptivos en la árida región africana del Sahel y mejorar la salud sexual de las mujeres son partes clave de un proyecto del Banco Mundial de 200 millones de dólares en la zona, según informó su coordinador.

La iniciativa, que se aplicará en Níger, Mali, Mauritania, Chad y Costa de Marfil buscará mejorar la prosperidad a largo plazo y disminuir la presión demográfica en un entorno asolado por la sequía, dijo a Reuters el coordinador del Proyecto Demográfico y de Empoderamiento de la Mujer del Sahel, Christophe Lemiere.

Lemiere dijo que la idea iba enfocada a producir beneficios demográficos, un aumento en las condiciones de vida como resultado de la caída de las tasas de natalidad, que lleve a su vez a una sociedad con más personas en edad de trabajar y menos dependientes.

Esa tendencia demográfica jugó un papel clave en la ascensión económica de algunos países asiáticos como Corea o la India entre 1960 y 2000. Pero Lemiere dijo que las tasas de fertilidad en el Sahel tenían que disminuir rápidamente.

“Para producir una transición demográfica rápida, el proyecto intentará aumentar la demanda y la oferta de anticonceptivos”, dijo en una entrevista reciente. “Ahí es donde entra el empoderamiento de la mujer”.

El cinturón del Sahel, al sur del Sáhara, ha visto cómo los niveles de agua por persona caían un 40 por ciento en los últimos 20 años, de acuerdo con la FAO.

La región está en dificultades para mantener a su creciente población, que tiene la mayor ratio de fertilidad del mundo y ha reducido la mortalidad infantil en un 25 por ciento en la última década.

Reducir los matrimonios tempranos y la natalidad es una prioridad en una región donde un cuarto de las mujeres entre 15 y 19 años están embarazadas o son madres.

El proyecto, llevado a cabo en colaboración con las Naciones Unidas, intentará aumentar la planificación familiar voluntaria mejorando el acceso a la educación sexual para las mujeres.

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