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La OMS insta a regular los cigarrillos electrónicos

GINEBRA (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó el martes un informe sobre los cigarrillos electrónicos en el que pide una regulación de estos dispositivos y su contenido, además de prohibir su uso en espacios cerrados, publicidad y la venta a menores.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó el martes un informe muy esperado sobre los cigarrillos electrónicos en el que pide una regulación de estos dispositivos y su contenido, además de prohibir su uso en espacios cerrados, publicidad y la venta a menores. Una persona prueba líquidos electrónicos para cigarrillos electrónicos en la primera feria internacional sobre el sector "Vapexpo" celebrada en la ciudad francesa de Burdeos el 13 de marzo. REUTERS/Regis Duvignau

En un informe muy esperado que será debatido por los estados miembros en una reunión en octubre en Moscú, la agencia de Naciones Unidas para la salud expresó su preocupación por la concentración en manos de multinacionales del tabaco de un mercado de 3.000 millones de dólares.

La OMS declaró la guerra contra “el gran tabaco” hace una década, elaborando la Convención Marco sobre el Control del Tabaco, el primer tratado mundial de salud pública que ha sido ratificado por 179 estados miembros desde que entró en vigor en 2005.

Previo al informe del martes, la OMS había indicado que estaba a favor de aplicar restricciones similares en todos los productos que contienen nicotina, incluidos los que no tienen humo.

La OMS instó a un cambio de “opciones regulatorias”, como prohibir a los fabricantes de cigarrillos electrónicos hacer afirmaciones sobre salud - por ejemplo, que quieren ayudar a que la gente deje de fumar - hasta que puedan demostrarlo “con evidencia científica convincente y obtengan la aprobación regulatoria”.

Los cigarrillos electrónicos deberían ser regulados para “minimizar el contenido y las emisiones de tóxicos” y los compuestos con sabor a fruta, caramelos o bebidas alcohólicas deberían prohibirse, añadió. También abogó por prohibir las máquinas expendedoras en casi todas las ubicaciones.

Los científicos están divididos sobre los riesgos y los beneficios potenciales de los cigarrillos electrónicos, que están ampliamente considerados menos dañinos que los cigarrillos convencionales.

Un grupo de científicos advirtió a la OMS en mayo que no los calificara como productos del tabaco, argumentando que al hacerlo pondría en peligro la mayor oportunidad de reducir enfermedades y muertes causadas por el tabaco.

Pero otros expertos indicaron un mes más tarde que la OMS debería mantenerse firme respecto a su plan de introducir una regulación estricta.

Los países que firmaron el tratado del tabaco están obligados a aplicar las medidas, mientras que Estados Unidos no lo ha ratificado.

Importantes tabaqueras como Imperial Tobacco, Altria Group, Philip Morris International y British American Tobacco están lanzando cada vez más marcas de cigarrillos electrónicos al estancarse las ventas de productos convencionales en los mercados occidentales.

Un informe de un analista de Wells Fargo en julio pronosticó que las ventas de cigarrillos electrónicos superarían las de tabaco convencional en 2020.

Los cigarrillos electrónicos, un dispositivo a pilas que usa cartuchos para producir un vapor inhalable con nicotina, ha sacudido el mercado en los últimos dos años y los analistas estiman que la industria tiene unas ventas mundiales de unos 3.000 millones de dólares.

Pero son polémicos. Dado que son tan nuevos no existen pruebas científicas a largo plazo que apoyen su seguridad y algunos temen que podría ser una “vía de escape” para la adicción a la nicotina y fumar tabaco.

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