3 de febrero de 2009 / 16:34 / en 9 años

Iberia y British dicen negociaciones fusión marchan bien

Por Ben Harding

MADRID, 3 feb (Reuters) - Las conversaciones de fusión entre Iberia IBLA.MC y British Airways BAY.L están yendo bien, dijeron ambas compañías el martes, dando pistas de que pudiera cerrarse un acuerdo el mes que viene.

“Soy optimista. Creo que vamos a intentar encontrar las vías para que este acuerdo se produzca”, dijo el presidente de Iberia, Fernando Conte, a periodistas al margen de un encuentro de la alianza Oneworld en Madrid.

“Febrero va a ser un mes muy importante pero probablemente marzo va a ser uno en el cual vamos a poder dar noticias”, agregó.

El director comercial de British Airways, Robert Boyle, dijo que las negociaciones se habían complicado por los volátiles tipos de cambio y los mercados de valores, pero también se mostró optimista respecto a las posibilidades de acuerdo.

“Las negociaciones van bien, pero los acuerdos no están hechos hasta que no están hechos”, señaló.

“Con las actuales condiciones financieras, con mercados de valores muy volátiles y con (estos) tipos de interés se hace un desafío particular poder terminar esta negociación”, añadió.

El directivo estaba reemplazando en la reunión de directivos de Oneworld al consejero delegado de BA, Willie Walsh, quien tuvo que quedarse en Reino Unido para lidiar con el caos ocasionado por las espesas nevadas en todo el país.

Conte puntualizó que ambas partes estaban tratando de valorar sus respectivos negocios utilizando varios métodos.

“Elementos de mercado, no solamente puntuales, sino históricos. Hay elementos de discounted cash flow (flujo de caja discontinuo) de los planes de negocio que hemos puesto en conjunto”, enfatizó. “Y también tenemos la percepción de los analistas”.

EL INFORME DE PENSIONES

Conte dijo que el consejo de Iberia ya recibió un informe que le había encargado a la consultora Mercer, experta en pensiones, sobre el déficit del esquema de pensiones de BA, y dijo que el mismo no contenía ninguna sorpresa.

Es casi seguro que el déficit haya crecido desde el agujero de 1.500 millones de libras en el principal esquema de BA indentificado por los fideicomisarios el 31 de marzo del año pasado, complicando las discusiones acerca del valor de ambas compañías.

“No ha sido ninguna sorpresa (del informe Mercer), pero era un estudio que era necesario hacer”.

“Tenemos muchos datos ya, y ahora lo importante es proceder a las discusiones que antes he explicado, y ya tenemos prácticamente todos los datos encima de la mesa”, agregó.

La capitalización en mercado de Iberia creció sobre la de British Airways en las últimas semanas por la debilidad de la libra esterlina y por una caída en el precio de la acción de BA tras un recorte de previsiones [ID:nLQ401668].

En julio pasado, cuando se anunció que las conversaciones estaban llevándose a cabo, BA esperaba hacerse con el control de cerca de un 65 por ciento de la fusión.

Sin embargo, más allá de que actualmente Iberia tenga más capitalización de mercado que BA, cuando fue consultado acerca de si la división de la nueva compañía debía ser un punto intermedio entre el 66-33 y el 1-1, Conte respondió que probablemente sí.

Asimismo, el directivo de Iberia agregó que no tenía dudas de que los tipos de interés eran un elemento a tener en cuenta al momento de valorar las dos compañías.

Información de Ben Harding, Traducción de Feliciano Tisera

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