March 17, 2020 / 10:19 AM / 16 days ago

VW comienza a cerrar la producción en Europa ante el coronavirus

* VW pronosticó en febrero ventas estables en 2020

* VW había apuntado a un mayor retorno de las ventas

* Director financiero dice que coronavirus imposibilita las previsiones

FRÁNCFORT, 17 mar (Reuters) - El grupo Volkswagen suspenderá la producción en las plantas de Italia, Portugal, Eslovaquia y España esta semana y se prepara para cerrar el resto de sus fábricas en toda Europa debido a la propagación del coronavirus, dijo su CEO el martes.

El fabricante de automóviles alemán, propietario las marcas Audi, Bentley, Bugatti, Ducati, Lamborghini, Porsche, Seat y Skoda, dijo que la incertidumbre sobre las consecuencias de la pandemia significa que es imposible dar ninguna previsión sobre su rendimiento este año.

El poderoso comité de empresa de Volkswagen ha concluido que no es posible que los empleados de sus plantas mantengan una distancia segura entre sí para evitar el contagio y ha recomendado la suspensión de la producción a partir del viernes.

“Dado el actual deterioro significativo de la situación de ventas y la mayor incertidumbre en cuanto al suministro de piezas a nuestras plantas, la producción se suspenderá en un futuro próximo en las fábricas operadas por las marcas del grupo”, dijo el martes el consejero delegado, Herbert Diess.

La producción cesará en las plantas españolas de VW, en Setúbal en Portugal, Bratislava en Eslovaquia y en las plantas de Lamborghini y Ducati en Italia antes del final de esta semana, dijo Diess.

La mayoría de sus otras fábricas alemanas y europeas se prepararán para suspender la producción, probablemente durante dos o tres semanas, dijo VW.

“2020 será un año muy difícil. La pandemia nos presenta retos operativos y financieros desconocidos. Al mismo tiempo, hay preocupación por los impactos económicos sostenidos”, dijo Diess.

Tan sólo hace un mes, el fabricante de coches y camiones con sede en Wolfsburg, Alemania, predecía que las entregas de vehículos este año se mantendrían estables en los niveles de 2019 y pronosticaba una rentabilidad operativa de las ventas en el rango del 6,5% al 7,5% en 2020.

El grupo también dijo entonces que su beneficio operativo de 2019 aumentó un 22% a 16.900 millones de euros (18.500 millones de dólares) gracias a las fuertes ventas de coches con mayor margen y menores provisiones por el escándalo de las emisiones diésel, desafiando la situación que sufrieron otros rivales.

“La propagación del coronavirus está afectando actualmente a la economía mundial. No se sabe con qué severidad ni por cuánto tiempo afectará también al Grupo Volkswagen. Actualmente, es casi imposible hacer un pronóstico confiable”, dijo el director financiero, Frank Witter.

Mientras la empresa se preparaba para cerrar la producción en Europa, parte de su fabricación se ha reanudado en China, con la excepción de las plantas de VW en Changsha y Urumqi.

$1 = 0,8952 euros Información de Edward Taylor; editado por Riham Alkousaa, Michelle Martin y David Clarke, traducido por Michael Susin

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