6 de junio de 2011 / 20:38 / hace 6 años

La UE tratará de acordar ayudas a los agricultores por el E.coli

Por Charlie Dunmore

BRUSELAS, 6 jun (Reuters) - Los ministros de Agricultura de la Unión Europea tratarán de acordar el martes ayuda financiera para los productores de frutas y verduras cuyas ventas se han visto afectadas por un brote de E.coli que se ha cobrado 22 vidas en Europa.

Aunque la estructura del paquete de compensación y la cantidad de la ayuda aún tiene que definirse, la Comisión Europea dijo el lunes que esperaba que los ministros alcancen un acuerdo provisional en una reunión de emergencia en Luxemburgo.

“No estoy seguro de que en realidad tengamos una propuesta legal sobre la mesa mañana (...) Creo que nuestra esperanza es que podamos alcanzar un acuerdo en principio”, dijo el portavoz de Agricultura de la Comisión, Roger Waite, en una sesión informativa habitual en Bruselas.

Una fuente de la UE dijo que la solución más probable que se está discutiendo en el seno de la Comisión era extender un esquema de prevención de crisis ya existente que compensa a los productores de frutas y verduras por retirar sus productos del mercado.

Bajo este plan, hasta finales de junio los productores de la UE recibirían cerca de un 30% del valor total de los productos que no han vendido en ayuda financiera pagada directamente del presupuesto europeo, aunque el porcentaje exacto está por acordar, dijo la fuente.

Los responsables nacionales de agricultura se reunirán el martes para tratar de poner una cifra a los daños financieros causados por el brote mortal de E.coli y la subsiguiente caída brusca de las ventas de productos frescos.

Las autoridades españolas han amenazado con emprender acciones legales contra las autoridades regionales alemanas por identificar erróneamente a los pepinos españoles como fuente de la contaminación, pero la Comisión insistió en que la crisis había afectado a productores de toda la UE.

“Hemos visto una caída en el consumo. Ya había un problema con el consumo antes de que se hiciera ningún comentario sobre los pepinos españoles”, dijo Waite, de la Comisión.

“El punto importante es hasta donde nos incumbe es que encontremos una solución europea para lo que es un problema que afecta a toda la UE... que apoye a todos los productores de frutas y verduras de toda la Unión”.

CALIBRANDO EL COSTE

El lunes, el grupo español de productores de frutas y hortalizas FEPEX dijo que sus miembros habían perdido 175 millones de euros en exportaciones y 50 millones en ventas nacionales en la primera semana después de que las autoridades alemanas acusaran a España del brote.

La asociación europea de productos frescos Freshfel Europe dijo que las últimas estimaciones de daños económicos semanales son de unos 200 millones de euros en España, 80 millones en Holanda, 20 millones en Alemania, 4 millones en Bélgica y 3 millones en Portugal.

El comercio de frutas y verduras frescas en la UE está valorado en unos 2.500 millones de euros a la semana, y el sector de las verduras ha sido el más golpeado por la crisis, dijo Freshfel.

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