15 de octubre de 2010 / 8:58 / en 7 años

Crecen las dudas sobre el futuro del consorcio Nextel-Televisa

Por Cyntia Barrera Díaz y Tomás Sarmiento

MÉXICO DF, 15 oct (Reuters) - La alianza entre la gigante de medios mexicana Televisa y la telefónica Nextel para operar una concesión de telefonía móvil en el país continuaba en duda el jueves, después de que un juez decidiera una suspensión del proceso.

La suspensión definitiva, pedida por la telefónica Iusacell, del magnate Ricardo Salinas, impediría a Nextel y a Televisa usar un bloque de frecuencias para telecomunicaciones que ganaron en julio en una licitación.

El anuncio arrojó nuevas dudas sobre la posibilidad de que se concrete la sociedad entre Nextel de México - propiedad de la estadounidense NII Holdings NIHD.0 - y Televisa, la mayor productora de televisión en español del mundo, después de que algunas informaciones publicadas en la prensa local hablaran de la retirada de Televisa del acuerdo.

Un documento del tribunal obtenido por Reuters especifica que el 26 de octubre se realizará una audiencia para que los afectados revisen la decisión.

Ambas firmas anunciaron a principios de año un acuerdo mediante el cual Televisa (TLVACPO.MX) (TV.N) compraría un 30 por ciento de Nextel de México, por 1.440 millones de dólares, en caso de ganar un bloque nacional de frecuencias para desplegar una red móvil de tercera generación.

Las firmas ganaron la licitación en julio y después de meses de retrasos ante decenas de desafíos legales por parte de competidores, el Gobierno les entregó este mes la concesión para operar el espectro.

"Tras meses de delinear toda una estrategia para participar en el ámbito de la telefonía del país, Televisa (...) ya tomó la decisión de hacer una pausa en ese proyecto, para concentrarse en su vocación más importante que es la televisión y la producción de contenidos", dijo el columnista Alberto Aguilar en el diario El Universal.

Televisa anunció la semana pasada un acuerdo con Univision - la mayor cadena de TV para el mercado hispano estadounidense - para invertir hasta 1.200 millones de dólares a cambio de una participación que puede llegar hasta un 40 por ciento de la estadounidense, en una negociación aplaudida por el mercado.

Ni Televisa ni Nextel estuvieron disponibles de inmediato para comentar la decisión del tribunal, ni tampoco comentaron la versión de El Universal.

DECENAS DE JUICIOS

Grupo Salinas, a través de Iusacell y varias otras subsidiarias, ha presentado decenas de demandas y peticiones de amparo en contra de la licitación.

Competidores y críticos del proceso alegan que Televisa y Nextel recibieron un trato preferente y que pagaron mucho menos por las frecuencias que otros participantes en la licitación.

Pero la mayoría de esos amparos y medidas legales han sido rechazados por los tribunales.

La concesión para operar el espectro permitiría a Nextel y a Televisa desplegar una red de telefonía móvil de alta tecnología para ampliar los servicios de Nextel en el país, en un mercado liderado por América Móvil (AMXL.MX), del magnate Carlos Slim, y la española Telefónica (TEF.MC).

Las acciones de Televisa cerraron el jueves con un alza del 0,60 por ciento a 55,44 pesos en la bolsa mexicana, mientras que sus ADR en Estados unidos escalaron un 0,1346 por ciento a 22,31 dólares. Por su parte, los títulos de NII Holdings cerraron con una caída del 12,25 por ciento a 37,76 dólares.

Nextel ha acusado a Grupo Salinas de abusar de los procesos legales en contra de la competencia.

El Gobierno ha dicho que la licitación pretende incrementar la competencia en el dinámico sector de móviles y ampliar la cobertura de servicios inalámbricos en el país, y que el proceso de realizó siguiendo los mejores estándares internacionales.

Analistas han comentado que en el caso de que Televisa se retire de la sociedad con Nextel, esta última aún podría desplegar su nueva red de servicios de tercera generación (3G) como Internet móvil de alta velocidad.

La expansión de Nextel en México, dijo la firma Stifel Nicolaus en un informe de investigación, no está en riesgo dado que NII Holdings tiene unos 1.800 millones de dólares en sus arcas para desplegar la red.

En una entrevista con Reuters en mayo, el vicepresidente de Nextel de México, Gustavo Cantú, dijo que Nextel y Televisa ya estaban evaluando acuerdos comerciales para permitir ofertas integradas de servicios "independientemente del cierre de la licitación".

Gregorio Tomassi, analista de Santander, dijo por su parte que Televisa puede estar presionando a Nextel para obtener sacar más provecho de la licitación.

"Yo no descarto otros escenarios (como que) Televisa está aprovechando para negociar mejores condiciones con Nextel", dijo el analista. "Puede haber más tela que cortar".

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