17 de septiembre de 2008 / 6:08 / en 9 años

BAA pone en venta aeropuerto de Gatwick, se centra en Heathrow

TORONTO, 17 sep (Reuters) - El gestor de aeropuertos británico BAA se ha adelantado seis meses a las autoridades de competencia británicas al anunciar el miércoles que inicia la venta del aeropuerto londinense de Gatwick en un intento de acabar con meses de incertidumbre.

"Hemos decidido iniciar el proceso de venta del aeropuerto de Gatwick de inmediato", dijo el consejero delegado de BAA, Colin Matthews.

Fuentes del sector explicaron que teniendo en cuenta los múltiplos de EBITDA que se manejan actualmente en operaciones de venta en el sector, la operación de venta - cuyo proceso será probablemente largo y deberá ser chequeado por Competencia- podría suponer entre 2.000 y 3.000 millones de libras esterlinas.

La decisión permitirá a BAA manejar con mayor tiempo y posibilidades una venta que casi con toda seguridad iba a ser decretada. El hipotético comprador deberá asumir unos compromisos de inversion de 1.000 millones de libras hasta el año 2012 en base a los cuales se fijaron las tarifas.

La gestora controlada por la española Ferrovial (FER.MC) responde así a la opinión de las autoridades de competencia británicas que recientemente manifestaron la conveniencia de que BAA vendiese tres de los aeropuertos que opera en el Reino Unido para garantizar el libre mercado.

La Comisión todavía tiene hasta marzo del año próximo para emitir el dictámen definitivo sobre este asunto, lo que en opinión de no pocos analistas había lastrado la cotización de Ferrovial al extenderse en el tiempo la incertidumbre.

"Gatwick ha sido durante mucho tiempo una importante y valiosa parte de BAA y la decisión de vender no se ha tomado a la ligera", dijo Matthews. "Creemos que los usuarios de los aeropuertos, los trabajadores y el negocio se beneficiarán lo antes posible de una resolución frente a la actual incertidumbre".

En contra de lo defendido por la autoridad de competencia, BAA argumenta que los aeropuertos en el Reino Unido, particularmente en Londres, sufren los efectos de una capacidad limitada y no de la falta de competencia.

La gestora aeroportuaria afirmó también el miércoles que mantiene inalterable su posición "en lo referente a los aeropuertos del sureste del Reino Unido y de Escocia. Con respecto a Stansted, creemos que un cambio de propietario interferiría en el proceso para la aprobación de una segunda pista, lo que constituye un elemento clave de la política de transporte aéreo del Gobierno".

De hecho, en un encuentro con la prensa española celebrado el lunes, el máximo responsable de Ferrovial Aeropuertos, Iñigo Meirás, aseguró que si la decisión final de competencia prevista para el primer trimestre de 2009 obliga a vender más aeropuertos, BAA presentará una apelación.

Mientras una buena parte de los analistas estima que la venta de tres aeropuertos podría ser claramente positiva para el grupo no sólo por el dinero a ingresar sino al liberar una parte sustancial de las cuantiosas inversiones previstas y de la deuda del grupo, los máximos responsables de la gestora reconocen que su prioridad número uno actualmente es presionar para conseguir una ampliación de la capacidad con la construcción de una tercera pista en el aeropuerto de Heathrow.

La ampliación del aeropuerto, uno de los más ocupados del mundo con casi medio millón de vuelos operados al año y 68 millones de pasajeros, está en fase consultiva hasta finales de 2008 y elevaría la capacidad del aeropuerto hasta por encima de los 100 millones de pasajeros al año.

"El año 2008 es vital porque se termina la fase consultiva sobre la ampliación de Heathrow", dijo Matthews. "Vamos a seguir presionando".

Esta misma semana un nutrido grupo de empresas ha apoyado en un anuncio insertado en la prensa británica la ampliación del que es el aeropuerto internacional más ocupado del planeta. Si finalmente se decidiese una ampliación, BAA confía en construir la tercera pista entre los años 2018 y 2020.

Actualmente gran parte de los esfuerzos inversores de BAA se centran en la ampliación y renovación de las terminales de pasajeros de Heathrow, pero la ocupación de los aviones ronda el 99 por ciento.

Informacion de Carlos Ruano; Editado por Robert Hetz

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