14 de agosto de 2008 / 14:06 / hace 9 años

Beneficio Wal-Mart sube 17% en 2do trim, perspectivas cautas

Por Nicole Maestri

NUEVA YORK, 14 ago (Reuters) - Wal-Mart (WMT.N) anunció el jueves un aumento del 17 por ciento en su beneficio del segundo trimestre y elevó sus previsiones para el conjunto del año gracias al efecto del descenso de precios, aunque advirtió de que las dificultades de la economía global estaban ejerciendo presión en los consumidores.

El mayor grupo minorista del mundo también pronosticó que en el trimestre en curso podría no cumplir las expectativas del mercado y que continuaba viendo volatilidad en las ventas semana a semana.

Sus acciones caían un 1 por ciento pasados unos minutos de la apertura de la sesión en Wall Street.

La firma citó un alto grado de consumidores presionados por la combinación de altos costes de combustible y la inflación en alimentos.

“Lo que vemos, al igual que muchos alrededor del mundo, es una difícil economía global”, dijo Lee Scott, presidente ejecutivo de Wal-Mart, en una llamada grabada.

“Cuando los precios de la energía y el petróleo suben junto a la inflación, a (el coste de) el cuidado de la salud y los principales alimentos, hay una gran presión sobre el cliente”, indicó.

Scott también recalcó los hábitos cambiantes de los consumidores en débiles condiciones económicas, que según describió se expanden de Norteamérica a Europa y a algunos países en desarrollo.

“La gente está comiendo más sandwiches en Puerto Rico y dependiendo más en productos de marca propia (de las tiendas minoristas) en Gran Bretaña”, comentó.

El beneficio neto creció a 3.450 millones de dólares, u 87 centavos por acción, en el trimestre finalizado el 31 de julio, desde los 2.950 millones de dólares, ó 72 centavos por acción, registrados en el mismo período el año previo.

Los beneficios por acción por operaciones continuas aumentaron de 75 a 86 centavos de dólar. Los analistas, en promedio, estimaban un beneficio neto de 84 centavos por acción, según Reuters Estimates.

DUDAS PARA EL TERCER TRIMESTRE

Wal-Mart pronostica un beneficio por operaciones continuas para el tercer trimestre de 73 a 76 centavos de dólar por acción, frente a una expectativa promedio de los analistas de 76 centavos por título.

Joseph Feldman, analista del sector para Telsey AdvisoryGroup, dijo que los inversores pueden decepcionarse por los objetivos de Wal-Mart, dado el fuerte aumento de beneficios en el segundo trimestre.

“Los inversores podrían leer esto negativamente y querrán entender mejor si la compañía está siendo excesivamente cautelosa o si el panorama se ha desacelerado”, escribió Feldman a Reuters en un correo electrónico.

“Si el panorama se ha desacelerado, veo eso como malas noticias para todos los minoristas”, agregó.

En 2007, Wal-Mart se benefició tanto de los esfuerzos internos para mejorar su negocio y de una débil economía en Estados Unidos, que atrae a los compradores a sus tiendas en búsqueda de ofertas.

La compañía también recibió en el trimestre un impulso de los últimos cheques de reembolsos tributarios, dado que los clientes gastaron el efectivo excedente, aunque sus ventas menguaron a medida que avanzaba el período y esos fondos se agotaban.

editado en español por Hernán García

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