July 23, 2019 / 9:53 AM / a month ago

ACTUALIZA 2-Santander defenderá en los tribunales la reclamación de 100 millones de euros de Orcel

(añade detalles de la carta de Orcel y la batalla judicial)

Por Jesús Aguado y Pamela Barbaglia

MADRID, 23 jul (Reuters) - Banco Santander dijo el martes que se defendería de una reclamación judicial de 100 millones de euros presentada por el banquero italiano Andrea Orcel tras retirar una oferta para que fuera su consejero delegado.

Santander ofreció el puesto a Orcel, uno de los banqueros de inversión más conocidos de Europa, pero luego cambió de opinión en enero, diciendo que no podía cumplir con sus demandas salariales.

El ex banquero de UBS ha presentado una demanda en un juzgado de Madrid con la ayuda del bufete de abogados De Carlos Remón, alegando que hubo un incumplimiento de contrato. Santander tiene que responder formalmente esta semana al tribunal.

Las reclamaciones de Orcel se basan en una carta de cuatro páginas firmada por el secretario general de Santander, Jaime Pérez Renovales, el pasado septiembre. En esta carta, el banco le ofreció formalmente el trabajo junto con un paquete de acciones y primas para compensar la remuneración diferida que corría el riesgo de perder por irse de UBS, dijo una fuente a Reuters.

Aunque los abogados de Orcel aseguran que la carta es legalmente vinculante, Santander argumenta que Orcel no fue contratado formalmente.

El paquete mencionado en la carta consistía en 35 millones de euros en acciones de Santander y una bonificación de 17 millones de euros que sólo se pagaría si Orcel no recuperaba todo o parte de su retribución diferida de UBS, dijo una fuente con conocimiento de la situación.

Santander, asesorado por el bufete Uría Menéndez, tiene hasta finales de esta semana para presentar una respuesta formal.

La presidenta de Santander, Ana Botín, pasó la palabra a Renovales sobre este tema durante la junta extraordinaria del banco cántabro celebrada hoy en Santander.

“El banco ha actuado con total transparencia, el banco presentará y va a defender ante el órgano judicial su posición”, dijo el secretario del consejo, Jaime Pérez Renovales, durante una junta extraordinaria de accionistas celebrada en Santander.

“Vamos a acreditar con toda contundencia que las razones que se dieron en su día para dejar sin efecto el nombramiento responden a la realidad y que no se dieron las condiciones necesarias para que el nombramiento y la contratación fueran efectivas”, dijo Pérez Renovales.

Santander ha dicho que el coste de compensar a Orcel por la retribución diferida acumulada en los últimos siete años en UBS y otros beneficios estaban significativamente por encima de las expectativas originales del banco en el momento del nombramiento.

LARGA BATALLA LEGAL

Santander teme que la opinión pública se indigne en un país que todavía se está recuperando de una de las mayores crisis bancarias de Europa y donde los salarios de los ejecutivos están lejos de los que se pagan en Londres y Nueva York.

Aunque es poco probable que su balance y el precio de sus acciones se vean afectados por una larga y agotadora demanda, el banco podría sentirse incómodo bajo el escrutinio público.

“La decisión del banco, aunque difícil, fue la mejor para el grupo, y para sus accionistas, y se siguió un riguroso proceso de gobierno con toda implicación de todos los órganos de la entidad”, agregó Pérez Renovales.

Santander anunció el martes un descenso del 18% interanual en su beneficio neto del segundo trimestre por los costes de reestructuración vinculados a la integración del malogrado Banco Popular y por la debilidad de su negocio en Reino Unido.

Está previsto que la demanda la lleve un juzgado de primera instancia de Madrid y su sentencia podría demorarse más de 18 meses, dijeron varios abogados a Reuters.

Si cualquiera de las partes la recurre, el caso probablemente pasará a la Audiencia Provincial de Madrid, donde las deliberaciones podrían llevar otro año y medio.

En caso de que se produjese una nueva apelación, el Supremo podría tomar cartas en el asunto, sumando otros tres o cuatro años hasta una sentencia definitiva. (Información de Jesús Aguado y Andrés González Traducido por Emma Pinedo)

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