December 20, 2017 / 2:01 PM / 8 months ago

Salvado por los sensores, Sony busca extender su uso en robótica y coche autónomo

Por Makiko Yamazaki y Yoshiyasu Shida

TOKIO, 20 dic (Reuters) - Sony Corp va camino de anunciar el mayor beneficio de su historia este año por las fuertes ventas de sus sensores de imagen tras años perdiendo terreno en la electrónica de consumo y espera desarrollar esa tecnología para su uso en el competitivo mundo de la robótica y los autos de conducción autónoma.

Los resultados marcarán un giro significativo para el conglomerado industrial, que solía ser líder mundial en dispositivos de consumo como su reproductor musical Walkman, pero ahora está logrando un nuevo centro de atención con los sensores de imágenes y los juegos.

Sony prevé que su beneficio operativo en el año hasta marzo será de más del doble que el del ejercicio anterior, hasta alcanzar 630.000 millones de yenes (5.600 millones de dólares). Asimismo, espera que su división de chips -compuesta en su mayoría por el negocio de los sensores de imágenes- será el principal motor de crecimiento del grupo.

Sus ejecutivos dicen que detrás del éxito están las mejoras tecnológicas en los sensores de imagen y un cambio en la mentalidad de la compañía. El avance -la creación de un sensor que captura más luz para imágenes más definidas-, coincide con una mayor demanda de mejores cámaras para teléfonos móviles para compartir fotos en las redes sociales.

Este avance, que implicó la reconfiguración del diseño del sensor, permitió a Sony quedarse con casi la mitad del mercado.

“Sabíamos que no podríamos ganar si hacíamos lo mismo que nuestros rivales”, dijo Teruo Hirayama, jefe tecnológico del negocio de semiconductores de Sony, recordando el escepticismo inicial ante una tecnología que ahora es ampliamente utilizada.

Firmas japonesas como Hitachi Ltd, NEC Corp y Fujitsu Ltd, que dominaron el negocio principal de los chips a finales de los años 80, han perdido terreno ante rivales asiáticos como Samsung Electronics . (Editado en español por Carlos Serrano)

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