23 de febrero de 2017 / 9:03 / en 9 meses

ACTUALIZA 2-Alza del crudo y refino impulsan beneficio de Repsol, que recorta deuda un 32%

* Recortará deuda otro 16% en 2017 -CEO

* Imaz ve dividendo con cargo a 2016 en nivel de 2015

* No ve necesario emitir deuda híbrida

* Acciones sube 2 pct (Agrupa información, añade comentarios)

Por Jose Elías Rodríguez y Julien Toyer

MADRID, 23 feb (Reuters) - Tras contabilizar pérdidas históricas un año antes por la caída del crudo, la petrolera española Repsol anunció el jueves unos resultados que reflejaron la vuelta a la rentabilidad en el negocio de upstream y un fuerte compromiso con la reducción de deuda, que cayó un 32 por ciento en 2016 tras una intensa campaña de desinversiones.

El grupo acabó el año pasado con una deuda neta de 8.144 millones de euros y su consejero delegado Josu Jon Imaz dijo ante analistas que la intención era recortarla este año otro 16 por ciento hasta los 6.800 millones de euros.

“Ahora mi preocupación es cumplir nuestro compromiso para 2017 (de un ratio deuda neta/Ebitda de 1,1 veces). Estamos trabajando para preparar la empresa para este apalancamiento a finales de año”.

A diciembre, este ratio de endeudamiento se situó en 1,38 veces.

El ejecutivo vasco precisó que de la reducción de deuda prevista para este año, unos 600 millones de euros se conseguirán con más ventas de activos.

La compra de la canadiense Talisman en 2015 y el desplome de precios del crudo obligaron a Repsol a buscar ahorros y contener la inversión, al tiempo que tuvo que realizar ventas multimillonarias, algunas tan importantes como un 10 por ciento de su participada Gas Natural, y recortar el dividendo para mantener en grado de inversión sus amenazadas calificaciones de deuda.

Ahora esas iniciativas parecen estar cristalizando y ha adelantado a 2017 el objetivo de ahorros de 2.100 millones tras haber completado ya más de las tres cuartas partes.

Imaz dijo además que Repsol ya no necesitaba emitir deuda híbrida, que penaliza menos los ratios al computarse parte como capital, y sugirió que la remuneración con cargo a 2016 se mantendría en niveles del ejercicio anterior, cuando se vio forzada a recortar el dividendo complementario.

“Creo que era un buen compromiso entre los compromisos financieros y el balance de la compañía y la retribución a nuestros accionistas”, dijo el consejero delegado aludiendo a la decisión que llevó el dividendo con cargo a 2015 a los 0,80 euros por acción.

Repsol paga sus dividendos en modalidad “scrip” (a elegir entre efectivo o acciones) y con cargo a 2016 ya ha repartido 0,35 euros por título.

La compañía también avanzó que este año invertirá 3.600 millones de euros, frente a los 3.200 millones de 2016, destinando 2.700 millones al negocio de “upstream”, donde ve el punto de equilibrio en 40 dólares por barril, y el resto al refino (800 millones) y la parte corporativa (100 millones)

SÓLIDAS CUENTAS TRIMESTRALES

Antes de la apertura de la bolsa, Repsol anunció unos resultados operativos sólidos en el último trimestre de 2016, periodo en el que la subida del crudo hizo recuperar la rentabilidad a la división de “upstream” y el negocio de refino vio mejorar sus márgenes respecto al trimestre anterior. Las cuentas del grupo participado por La Caixa eran recibidas al alza en la bolsa española, con un alza de las acciones de más del 2 por ciento a las 15:43 horas y una buena acogida entre los analistas, especialmente por la reducción de deuda.

El beneficio neto ajustado a extraordinarios y a coste constante de inventario (CCS) subió un 54,1 por ciento interanual hasta los 698 millones de euros, más que duplicando el resultado del trimestre anterior.

En el fondo de la tabla, el beneficio neto alcanzó los 616 millones de euros, frente a los números rojos históricos de 2.230 millones que tuvo que contabilizar en el cuarto trimestre de 2015 como consecuencia del bajo precio del petróleo.

En el conjunto de 2016, Repsol tuvo un beneficio neto de 1.736 millones de euros, frente a pérdidas de 1.398 millones un año antes. (Información de Jose Elías Rodríguez, editado por Andrés González y Tomás Cobos)

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