15 de febrero de 2017 / 9:17 / en 7 meses

Danone busca reducir costes ante dificultades con lácteos y el mercado chino

Por Dominique Vidalon

PARÍS, 15 feb (Reuters) - El grupo alimentario Danone reveló un plan de reducción de costes a tres años por valor de 1.000 millones de euros, argumentando que la recuperación de su división láctea europea estaba tardando más de lo esperado, mientras que las duras condiciones en China se mantendrán a lo largo de 2017.

El mayor fabricante de yogures del mundo dijo que en un entorno económico que este año se mantendrá volátil, ha decidido revisar sus costes y reinvertir los ahorros para dar impulso al crecimiento futuro.

“Consiste en gastar mejor, comprar mejor y reinvertir parte de estos ahorros en iniciativas de crecimiento para alcanzar nuestro ambición de tener crecimiento rentable para 2020”, dijo a los periodistas en una teleconferencia la directora financiera de Danone, Cécile Cabanis.

Danone no proporcionó objetivos de ventas ni del crecimiento del margen de explotación, diciendo que revisará sus metas financieras para 2017 tras cerrar la adquisición del grupo estadounidense de comida orgánica WhiteWave, que se espera para el primer trimestre.

Danone se había marcado como objetivo un crecimiento del beneficio recurrente por acción en términos comparables superior al 5 por ciento, excluyendo los elementos relacionados con WhiteWave. Alcanzó un crecimiento del beneficio por acción del 9,3 por ciento en 2016.

Emmanuel Faber, que asumió el cargo de CEO en octubre de 2014, ha prometido devolver a Danone a una senda de “fuerte crecimiento rentable y sostenible” en 2020. Está revisando su negocio en China y reformando su división láctea, en la que ha reducido costes y lanzado nuevos productos.

La empresa está en proceso de completar la compra de WhiteWave Foods Co por 10.400 millones de dólares, una operación que debería doblar el tamaño de su negocio estadounidense.

Danone dijo que sus ventas en superficie comparable aumentaron un 2,9 por ciento en 2016 hasta los 21.940 millones de euros, en línea con las expectativas de los analistas, lo que supone una ralentización respecto al 4,4 por ciento de crecimiento logrado en 2015.

La desaceleración refleja las complicadas condiciones del mercado en España y los problemas con el relanzamiento de su marca Activia en Europa, que frenaron el crecimiento de sus ventas de lácteos en el último trimestre, mientras que las presiones en el mercado chino repercutieron en las ventas de comida para bebés.

Danone hizo público sus problemas con los lácteos en Europa en diciembre, advirtiendo de que su crecimiento de ventas en 2016 no alcanzaría el objetivo original del 3-5 por ciento.

El volumen de ventas del negocio de lácteos frescos de Danone cayó un 2,6 por ciento en 2016. Activia, una de sus marcas clave, ha tenido que hacer frente a una creciente competencia y tuvo que retirar sus afirmaciones sobre los beneficios para la salud de sus yogures después de que estos fuesen cuestionados. (Información de Dominique Vidalon; editado por Sudip Kar-Gupta; traducido por Enrique Anarte)

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