8 de mayo de 2012 / 8:31 / en 6 años

ACTUALIZA 2-Gas Natural aumenta beneficio neto un 5% a marzo

* Resultados ligeramente por encima de los esperados

* Reitera metas para 2012

* Cuentas impulsadas por negocios de gas e internacional (Añade contexto, declaraciones de directivos)

Por Andrés González

MADRID, 8 may (Reuters) - El buen momento de sus actividades de su negocio gasista, principalmente en Latinoamérica, permitió a Gas Natural cumplir con las previsiones de los analistas y mantener el Ebitda anunciado en el primer trimestre del año pese al mal momento de su negocio de generación y distribución eléctrica.

La gasista anunció el martes un alza del 0,3 por ciento en su resultado bruto de explotación durante el primer trimestre hasta los 1.300 millones de euros frente a los 1.291,5 millones de euros esperados por el consenso del mercado.

“Han sido unos resultados muy aceptables, flojos en España en electricidad, con un buen resultado internacional principalmente en las operaciones de gas”, dijo el consejero delegado de Gas Natural, Rafael Villaseca, en una conferencia telefónica con analistas.

El beneficio neto del grupo se situó en 407 millones de euros, un 5,2 por ciento más que hace un año. Los analistas habían previsto un beneficio neto de 400 millones de euros.

Durante la conferencia, Villaseca destacó que la contribución de las actividades internacionales ha crecido un 32 por ciento en los últimos 12 meses y suponen ya el 42 por ciento de la actividad del grupo con 542 millones de euros de Ebitda.

Por áreas de negocio, el grupo ha reducido un 4,3 por ciento su producción de energía eléctrica, con un descenso del 2,2 por ciento en su actividad en España, principalmente por una fuerte caída del 83 por ciento en su producción hidráulica.

Sin embargo, esto se vio compensado por el aumento del 9,6 por ciento en el suministro de gas, gracias al incremento del 44 por ciento experimentado fuera de España.

“Resultados débiles en los negocios de distribución eléctrica (...) que ha sido compensado por un muy fuerte resultado en aprovisionamiento y comercialización de gas (...) por el fuerte incremento de operaciones en el exterior”, dijeron los analistas de Banco Sabadell en una nota a clientes.

ESPERA CUMPLIR DIFÍCILES OBJETIVOS EN 2012

En una presentación enviada al regulador, la gasista reiteró que quiere cerrar el año con un Ebitda superior a los 5.000 millones de euros, con un beneficio neto de alrededor de 1.500 millones de euros y con una deuda de 3 veces el ebitda, en torno a 15.000 o 16.000 millones de euros.

En los tres primeros meses del año, el grupo anunció que su Ebitda se ha situado en los 1.300 millones de euros y su beneficio en 407 millones de euros, por lo que, de mantener este ritmo, alcanzaría ambos objetivos para el año.

Pese a que ya había reiterado sus metas para el año hace apenas tres semanas -- reconociendo sin embargo que podría cambiar sus metas a 2014 -- algunos analistas han continuado expresando dudas sobre la consecución de los mismos en un momento de incertidumbre regulatoria.

“No está fácil, pero seguimos confiados en conseguirlo y en ello vamos a seguir trabajando hasta final de año”, reconoció sin embargo el consejero delegado del grupo, que respondió negativamente a preguntas de analistas sobre la existencia de planes extraordinarios de desinversión para cumplir con las metas, aunque sí reconsiderará su política de inversiones.

Para 2014 Gas Natural estudia modificar cuanto antes -- presumiblemente a la baja -- su aspiración de que el Ebitda se situase en una banda de 5.700 a 6.100 millones de euros.

“Estamos pensando en reconsiderar el plan estratégico a 2014 (...) desearíamos hacerlo lo antes posible, actualizar ese plan y poner unos objetivos más acorde con lo que ha pasado desde 2010”, indicó Villaseca.

Después de haber recortado, entre otras partidas, los costes de la distribución eléctrica, el Gobierno prepara un nuevo paquete de medidas sobre el sector para que no se genere nuevo déficit de tarifa, una deuda de más de 25.000 millones de euros que tienen los consumidores con las eléctricas por las diferencias entre costes e ingresos del sistema eléctrico regulado.

NO ESPERA INTERVENCIÓN EN ARGENTINA

Tras la expropiación del 51 por ciento de YPF a Repsol decretada recientemente por el Gobierno argentino, el CEO de Gas Natural no ve peligrar sus negocios en el país, donde se enfrenta desde hace años a la congelación de las tarifas.

“No creemos que nuestra inversión en Argentina vaya a ser expropiada, no la tenemos provisionada”, dijo Rafael Villaseca ante analistas con motivo de los resultados del primer trimestre.

En la junta general del pasado abril, Villaseca había dijo que las relaciones con el gobierno de Argentina --país donde Gas Natural no tiene mucha exposición y sólo consigue un ebitda de 24 millones de euros-- eran cordiales. (editado por Tomás Cobos)

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