February 11, 2020 / 7:36 AM / 2 months ago

Intel se suma al éxodo de empresas del MWC de Barcelona por el coronavirus

BARCELONA, 10 feb (Reuters) - El gigante estadounidense de los semiconductores Intel Corp se convirtió en la última de las grandes tecnológicas en anunciar que no acudirá al Mobile World Congress de Barcelona por la propagación del coronavirus.

El grupo californiano se suma así a un éxodo de empresas como la surcoreana LG, la sueca Ericsson, las estadounidense Amazon y Nvidia, o las japonesas NTT Docomo y Sony Corp .

Por lo tanto, son ya siete grandes firmas las que ya han dicho que no acudirán a un evento que atrajo el año pasado a más de 100.000 visitantes y más de 2.400 expositores, y cuya edición de 2020 tiene previsto celebrarse entre los días 24 y 27 de febrero.

La conferencia es considerada la mayor cita mundial de la industria de las telecomunicaciones, y las firmas suelen gastar millones de dólares para llenar sus libros de pedidos para el año siguiente.

Fuentes cercanas a la organización indicaron a Reuters el lunes que si los participantes cancelan su presencia, deberán cargar con los costos. GSMA, la asociación global del sector que organiza el evento, solo sería responsable si desconvoca por completo la conferencia.

Este martes, el diario digital español El Confidencial publicaba sin identificar sus fuentes que las cuatro mayores operadoras de telecomunicaciones de Europa -Telefónica, Vodafone, BT y Orange- se habían reunido en un comité de crisis para tomar una decisión conjunta sobre su presencia en el evento.

El número de muertos por la epidemia de coronavirus en China continental se disparó el martes a más de 1.000, con un aumento diario récord de muertes, mientras que la prolongada interrupción de fábricas y negocios está causando estragos en la segunda economía mundial.

En 2019, alrededor del 6% de los asistentes al MWC fueron chinos, según el informe de la GSMA posterior al congreso. La mayoría procedieron de Europa, alrededor del 64%, así como alrededor del 45% de los expositores.

Huawei y ZTE de China han dicho que asistirán, ordenando al personal con sede en China que se autoaíslen antes del evento y reclutando personal europeo para cubrir a los que no puedan viajar desde China.

La GSMA dijo el domingo que no podrá asistir nadie procedente de la provincia china de Hubei -donde comenzó el brote del coronavirus-, mientras que las personas que lleguen desde China deberán demostrar que han estado fuera del país al menos en las dos semanas previas al evento. (Información de Makiko Yamazaki, Douglas Busvine y Joan Faus, información adicional de Jose Elías Rodríguez en Madrid, escrito en inglés por Ashifa Kassam; editado en español por Jose Elías Rodríguez)

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