January 31, 2020 / 10:01 AM / 2 months ago

EEUU aconseja a sus ciudadanos no viajar a China por el coronavirus

SHANGHÁI/PEKÍN, 31 ene (Reuters) - Estados Unidos recomendó a sus ciudadanos que no viajen a China, mientras el número de víctimas mortales por el brote del nuevo coronavirus alcanzaba las 213 el viernes, ante lo cual la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia sanitaria mundial.

En su nueva advertencia sobre los viajes, el Departamento de Estado de EEUU elevó su recomendación sobre China al mismo nivel que los de Afganistán e Irak, aconsejando en su sitio web: “Evite viajar a China debido al nuevo coronavirus identificado por primera vez en Wuhan”.

El primer ministro de Japón, Shinzo Abe, dijo al parlamento que el Gobierno había decidido elevar su nivel de alerta de enfermedades infecciosas para toda China a excepción de Hubei, instando a los ciudadanos a evitar los viajes al país que no fueran urgentes.

La recomendación de Japón para la provincia central de Hubei, donde se originó el virus, es de un nivel más alto, aconsejando a los ciudadanos no viajar allí.

Pekín no se ha pronunciado sobre la advertencia de Estados Unidos, pero en respuesta a la declaración de la OMS una portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores dijo que China había tomado “las más amplias y rigurosas medidas de prevención y control”.

“Tenemos plena confianza y capacidad para ganar esta lucha contra la epidemia”, dijo en una declaración la portavoz del Ministerio, Hua Chunying.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el organismo “no recomienda, y de hecho se opone”, a las restricciones a los viajes y al comercio con China.

El número de muertes en Hubei ascendió a 204, con 9.692 infectados contabilizados por todo el jueves, informaron las autoridades sanitarias de China. Se ha informado de hasta 129 casos en otros 22 países y regiones, si bien no se han producido muertes fuera de China.

La alarma internacional por el nuevo coronavirus, que fue detectado en diciembre en la capital de Hubei, Wuhan, se debe a su rápida propagación y al hecho de que los médicos aún no pueden determinar su peligrosidad ni su ritmo de contagio.

Todo el tráfico aéreo entre Italia y China se suspenderá, anunció el primer ministro italiano, Giuseppe Conte, adoptando una medida más drástica que la mayoría de los países, después de que Italia anunciara sus primeros casos confirmados en dos turistas chinos.

Otras aerolíneas se han sumado a la cancelación de sus vuelos a la China continental, incluidas Air France KLM SA , British Airways, la alemana Lufthansa y Virgin Atlantic, mientras que otras han reducido sus conexiones.

La empresa japonesa ANA Holdings dijo que podría considerar la suspensión de los vuelos con China, informó el viernes la agencia de noticias Jiji, después que la aerolínea haya dicho que las reservas de vuelos para febrero con origen en China han caído a la mitad.

Es posible que la Casa Blanca adopte más medidas y prohíba los vuelos a China, si bien un miembro de la Administración estadounidense subrayó que todavía no se ha tomado ninguna decisión al respecto. La Casa Blanca había considerado la adopción de dicha medida esta semana, pero finalmente resolvió en su contra.

Diversos Gobiernos extranjeros evacuaron a sus ciudadanos residentes en Hubei para mantenerlos en cuarentena.

Un avión con ciudadanos británicos y españoles a bordo partió de Wuhan justo antes de las 0200 GMT del viernes, informó la embajada británica en China.

Japón, con 14 casos confirmados, anunció que adelantará la fecha para calificar al coronavirus como una “enfermedad infecciosa”, después de que un tercer vuelo chárter llegara al país con varios ciudadanos repatriados a bordo.

Esta calificación, que se espera que entre en vigor el sábado, permitirá la hospitalización obligatoria y el uso de fondos públicos para el tratamiento, entre otras medidas.

El primero de los cuatro vuelos programados para la repatriación de ciudadanos de Corea del Sur aterrizó en el país el viernes, en medio de tensiones en torno a la ubicación de los centros de cuarentena, que quienes habitan en sus inmediaciones consideran demasiado cercanos para su seguridad.

Las dos Coreas abrieron una nueva línea telefónica directa entre Seúl y Pyongyang después de acordar el cierre temporal de una oficina de enlace conjunta en una ciudad fronteriza del Norte hasta que el virus remita, informó Corea del Sur.

IMPACTO ECONÓMICO

Los mercados de valores se estabilizaban ligeramente el viernes después de que la OMS elogiara los esfuerzos de China por contener el virus, tras las caídas generalizadas del día anterior por el aumento del número de víctimas mortales en la segunda economía más grande del mundo.

“El temor al riesgo de contagio ya es evidente en los mercados financieros mundiales”, dijo el jueves la agencia de calificación de deuda Moody’s.

Los datos estadísticos de China muestran que poco más del 2% de las personas infectadas han muerto, lo que sugiere que el virus puede ser menos mortal que los coronavirus responsables del brote del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS, por sus siglas en inglés) de 2002 y 2003 y del episodio del Síndrome Respiratorio de Oriente Próximo (conocido somo SROM o, por sus siglas en inglés, MERS).

Sin embargo, los economistas temen que su impacto pueda ser mayor que el del SARS, que mató a unas 800 personas y costó a la economía mundial unos 33.000 millones de dólares, ya que la presencia de China en la economía mundial es ahora mucho más significativa.

El impacto del virus podría “dejarse notar globalmente”, golpeando las cadenas de suministro, dijo Moody’s, que añadió: “las multinacionales que operan en la zona afectada pueden enfrentarse a pérdidas en la producción como resultado de la evacuación de los trabajadores”.

En China, miles de trabajadores de fábricas podrían tener dificultades para volver a sus puestos laborales tras las vacaciones del Año Nuevo Lunar, ya que están afectados por las restricciones a los desplazamientos. Grandes empresas como Alphabet, matriz de Google, y la sueca IKEA han interrumpido sus operaciones en el lugar.

Cuatro provincias chinas, incluidas las de Shandong y Heilongjiang en el cinturón de industrial, han pedido a las empresas que no retomen su actividad antes del 10 de febrero.

Se cree que el virus se originó en un mercado de alimentos de Wuhan que vendía animales salvajes de forma ilegal. Cerca de 60 millones de personas en los alrededores de Hubei están viviendo bajo condiciones de virtual aislamiento.

A finales del jueves, el recuento de casos en Hubei se acercó a los 6.000, con 1.220 nuevos casos detectados, según informaron sus autoridades sanitarias.

China recurrirá a sus reservas de vegetales de invierno y primavera en las principales ciudades del norte para paliar la escasez de suministros, dijo la agencia estatal de noticias Xinhua.

Al menos un médico de un hospital de Wuhan fue agredido el miércoles por la familia de un paciente declarado muerto tras haber sido infectado con el coronavirus, informó el grupo mediático online Caixin.

Cada día se informa sobre nuevos casos en todo el mundo, lo que da pie a nuevas interrupciones de viajes, así como a brotes de rechazo a los ciudadanos chinos en ciertos lugares y a un aumento en la demanda de mascarillas protectoras.

Los expertos médicos dicen que el creciente número de transmisiones entre humanos fuera de China sugiere que el virus podría seguir propagándose.

Información de Brenda Goh en Shanghái, Muyu Xu y Cate Cadell en Pekín, Stephanie Nebehay en Ginebra, Michelle Nichols en la ONU y David Shepardson en Washington; escrito por Michael Perry; edición de Clarence Fernández

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