January 9, 2020 / 2:31 PM / 3 months ago

ACTUALIZA 1-Walsh cede el mando después de construir IAG, la empresa matriz de British Airways

(Añade comentarios, actualiza el precio de las acciones)

9 ene (Reuters) - Willie Walsh, que creó IAG la empresa matriz de British Airways e Iberia, arrastrando a las anticuadas aerolíneas de bandera a la era moderna de la aviación económica, se jubilará y será reemplazado por el consejero delegado de Iberia, Luis Gallego.

Gallego, a quien se le atribuye el cambio en la dirección de Iberia desde que asumió el cargo de consejero delegado en el 2014, sucederá a Walsh el 26 de marzo, dijo IAG el jueves.

El nombramiento de Gallego no conlleva grandes cambios en la dirección de IAG, dijeron los analistas. Pero estará bajo examen reemplazando al irlandés Walsh, una de las figuras más destacadas de la industria británica en los últimos 20 años, un empresario que se forjó un nombre al enfrentarse a los sindicatos y recortar costes.

Walsh fue consejero delegado de BA antes de supervisar su fusión con Iberia en 2011, un acuerdo que creó un grupo de aerolíneas que desde entonces ha superado a sus rivales Air France y Lufthansa, y que buscaba competir con las aerolíneas de bajo coste Ryanair y easyJet .

El presidente de IAG, Antonio Vázquez, dijo que Gallego, de 51 años, era el candidato adecuado para liderar IAG en la siguiente etapa de su desarrollo, al igual que hizo Walsh, de 58 años, que había dicho en noviembre que tenía la intención de retirarse como consejero delegado en los próximos dos años.

“Luis ha sido un miembro fundamental del equipo y ha demostrado un verdadero liderazgo a lo largo de los años, y no tengo ninguna duda de que será un gran consejero delegado para IAG”, dijo Walsh en un comunicado.

El mercado recibió la noticia positivamente, y las acciones de IAG subían un 1,4831% a 7,39 euros a la 1426 GMT.

Walsh, un expiloto que ha pasado su carrera en la industria de la aviación, tuvo “un éxito fantástico en la construcción de IAG, pero obviamente la promoción interna se ve como algo positivo”. El mercado ve con buenos ojos a su sucesor”, dijo el analista de Goodbody Mark Simpson.

Como CEO de Iberia, Gallego redujo las pérdidas de la aerolínea a la mitad en su primer año a cargo, y en su segundo año hizo que Iberia fuera rentable después de seis años de pérdidas operativas.

“Luis ha logrado dar un giro exitoso a Iberia en sus años a cargo y tiene mucha experiencia en el enfoque de Willie Walsh/IAG”, dijo Jonathan Wober, analista de CAPA-Centre for Aviation.

La salida de Walsh deja a los ejecutivos españoles dominando en la cima del grupo anglo-español, ya que British Airways está dirigida por el español Alex Cruz. (Información de Sarah Young; información adicional de Clara-Laeila Laudette en Madrid y Noor Zainab Hussain en Bengaluru; editado por Kate Holton/Jason Neel y/Susan Fenton; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdansk)

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