November 26, 2018 / 3:53 PM / 18 days ago

ACTUALIZA 1-Arranca el juicio por la desafortunada salida a bolsa de Bankia de 3.100 millones

(Añade detalles)

Por Jesús Aguado

MADRID, 26 nov (Reuters) - La Audiencia Nacional inició el lunes un juicio contra el exjefe del Fondo Monetario Internacional Rodrigo Rato y otros antiguos miembros de la cúpula de Bankia, que se enfrentan a cargos de estafa y falseamiento de cuentas por la inoportuna y desafortunada salida a bolsa de la entidad en 2011, a las puertas de una crisis bancaria.

El juicio, que podría acabar con una sentencia de cárcel de hasta cinco años para el expresidente de Bankia Rato, tiene una importante carga política y social, ya que más de 300.000 accionistas minoritarios perdieron sus ahorros en la operación.

El proceso analizará el casi hundimiento de Bankia y su subsiguiente rescate, convertido en uno de los focos de la crisis de deuda europea. Rato ya está cumpliendo en prisión una condena de cuatro años y medio por otro caso referido al uso irregular de tarjetas de crédito de la entidad.

Menos de un año después de que Bankia recabara 3.100 millones de euros en la oferta pública de suscripción de acciones en julio de 2011, el banco reformuló sus cuentas para pasar de un beneficio de 309 millones de euros en 2011 a una pérdida de 3.000 millones de euros.

El Gobierno español tuvo que nacionalizar rápidamente la entidad mediante un rescate de 22.500 millones de euros. En un momento en el que el sistema bancario se tambaleaba bajo la presión de la crisis de la deuda europea, la medida obligó a España a recurrir a un paquete de ayuda financiera europea de 41.000 millones de euros en 2012.

El lunes los abogados de Rato y otros tres exejecutivos pidieron permiso para incluir más documentos como parte de su defensa. También pidieron a la juez Ángela María Murillo información adicional sobre documentos que formaban parte de la investigación.

Más de 30 ejecutivos de Bankia, su matriz Banco Financiero de Ahorros (BFA) y auditores de Deloitte deberán testificar ante el tribunal, probablemente a partir de enero tras comenzar el juicio con procedimientos técnicos, dijo una fuente conocedora del proceso legal.

Deloitte declinó hacer comentarios.

El partido político UPyD obligó a la Audiencia Nacional hace más de seis años a abrir una investigación tras presentar una querella contra Rato y otros ejecutivos de Bankia por los delitos de falsificación de cuentas, administración desleal y apropiación indebida.

En enero de 2016, el Tribunal Supremo confirmó que las cuentas financieras utilizadas en la salida a bolsa de Bankia no reflejaban con precisión la situación del banco.

La fiscalía ha acusado de fraude a cuatro exmiembros de la cúpula de Bankia, entre ellos Rato, exministro de Economía que también encabezó el FMI de 2004 a 2007, para quien pide cinco años de cárcel.

El lunes, la fiscal Carmen Launa no descartó hacer extensible el delito de falsedad contable a otros afectados.

Carlos Aguilar, abogado de Ángel Acebes, quien además de consejero de la entidad fue anteriormente ministro del Interior, pidió el sobreseimiento de la causa para su cliente.

Algunos abogados de otros antiguos jefes de Bankia hicieron peticiones similares.

Bankia se formó en 2010 a partir de la fusión de siete cajas de ahorros no cotizadas. Rato, que dimitió de Bankia en 2012, siempre ha negado cualquier irregularidad y atribuyó los cambios contables a las amortizaciones contra pérdidas futuras cuando el banco cambió de administración, en lugar de a pérdidas reales bajo su mandato.

Las cuentas de 2011 fueron reformuladas por el equipo actual de Bankia, encabezado por el presidente José Ignacio Goirigolzarri. Bankia ya ha pagado casi 1.900 millones de euros en compensaciones a accionistas minoritarios.

Rato ha declinado hacer comentarios y el abogado del ex ministro no estaba disponible de manera inmediata para comentar.

Reuters no pudo contactar con los otros consejeros o sus abogados para obtener comentarios. (Editado por Andrei Khalip y Paul Day Traducido por Blanca Rodríguez y Rodrigo de Miguel)

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