April 23, 2018 / 11:15 AM / 7 months ago

Deuda y déficit de zona euro caen en 2017 al crecer la economía

BRUSELAS, 23 abr (Reuters) - La deuda pública y el déficit de la zona euro cayeron el año pasado al crecer la economía del bloque a una tasa saludable, según datos provisionales de la oficina de estadística de la Unión Europea publicados el lunes.

La deuda en los 19 países que comparten el euro cayó a 86,7 por ciento del Producto Interior Bruto el año pasado desde el 89,0 por ciento en 2016, dijo Eurostat usando datos aportados por los estados miembros.

El déficit cayó al 0,9 por ciento del PIB desde el 1,5 por ciento en 2016, dijo Eurostat.

La mejora en las finanzas públicas puede reducir los costes de financiación de los gobiernos.

La caída de los déficit presupuestarios se debe en parte al fuerte crecimiento de la zona euro el año pasado, que la Comisión Europea estimó en sus últimas previsiones económicas de febrero en el 2,4 por ciento, el ritmo más rápido en una década.

Grecia, que está aproximándose al fin de su tercer programa de rescate en agosto, vio como su deuda cayó ligeramente al 178,6 por ciento del PIB desde el 180,8 por ciento en 2016.

Aunque que la deuda de Atenas continúa siendo la mayor de Europa, su descenso confirma una tendencia positiva para la economía griega, que también registró un superávit presupuestario el año pasado del 0,8 por ciento del PIB, frente al 0,6 por ciento en 2016, dijo Eurostat.

La deuda pública italiana, la segunda mayor del bloque, se mantuvo prácticamente sin cambios en el 131,8 por ciento de PIB frente al 132,0 por ciento en 2016. Pero el déficit bajó al 2,3 por ciento del PIB frente al 2,5 por ciento en 2016.

Eurostat confirmó que Francia el año pasado registró un déficit por debajo del 3,0 por ciento, el umbral que marcan las normas fiscales de la UE.

Dijo que París tuvo un déficit del 2,6 por ciento del PIB, desde el 3,4 por ciento en 2016, una buena noticia para el presidente Emmanuel Macron que asumió el cargo el pasado mayo.

No obstante, Eurostat expresó sus reservas sobre “la calidad de los datos comunicados por Francia” e instó a reclasificar algunos de los gastos públicos que podrían incrementar ligeramente tanto el déficit como la deuda.

España redujo su déficit al 3,1 por ciento desde el 4,5 por ciento en 2016, insuficiente para salir de forma inmediata del procedimiento de déficit excesivo de la Comisión Europea, que supone un mayor escrutinio y control de las cuentas por superar el 3 por ciento del PIB.

España, cuya deuda cayó al 98,3 por ciento desde el 99,0 por ciento, es el único país de la eurozona sometido a este procedimiento.

Portugal cerró el año con un déficit del 3 por ciento, debido a la recapitalización del banco estatal CGD, pero la cifra se reduce a la mitad cuando se descuenta este extraordinario, por lo que es poco probable que sea objeto de un procedimiento disciplinario.

Alemania, la mayor economía de la zona euro, aumentó su superávit presupuestario al 1,3 por ciento del PIB el año pasado, desde el 1,0 por ciento en 2016. Su deuda también se redujo al 64,1 por ciento del PIB desde el 68,2 por ciento en 2016. (Información de Francesco Guarascio Traducido por Emma Pinedo)

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