December 22, 2017 / 1:39 PM / a year ago

El blockchain calienta motores con la evolución de los mercados energéticos

Por Jeremy Wagstaff

SINGAPUR, 22 dic (Reuters) - Las startups de energía llevan utilizando durante más o menos un año la denominada tecnología “blockchain” o de cadena de bloques en pruebas para compartir electricidad en pequeñas redes de transmisión.

Pero ahora las empresas ya están pasando a hacer proyectos comerciales, aprovechando esta tecnología para pagos y transacciones bancarias a escala urbana o incluso nacional.

“Lo que Internet hizo por las comunicaciones, el blockchain lo hará para las transacciones de confianza, y la energía y el sector eléctrico no es una excepción”, dijo Stephen Callahan, vicepresidente de Energía, Medio Ambiente y Estrategia Global en IBM.

La tendencia ilustra cómo la tecnología blockchain está moviéndose rápidamente desde los servicios financieros y las criptomonedas, pudiendo presentarse como un creciente desafío a un mercado de energía de 2 billones de dólares.

El blockchain es una base de datos de transacciones distribuidas entre múltiples ordenadores que resuelve dos problemas clave en el mundo digital: hacer operaciones sin necesidad de un intermediario de confianza y garantizar que esas transacciones no puedan ser alteradas, eliminadas o revertidas posteriormente.

Esto es atractivo para el sector energético de varias maneras. A medida que el mercado se liberaliza y aumenta la energía de fuentes renovables, el blockchain ofrece una forma para gestionar mejor las cada vez más complejas y descentralizadas transacciones entre usuarios, grandes y pequeños productores, minoristas e incluso traders y eléctricas.

El uso de token o fichas de Blockchain también es una forma de recompensar a los usuarios que ahorran energía y para las transacciones a pequeña escala entre particulares con paneles solares que son productores y consumidores a la vez, conocidos como “prosumidores”.

Poder añadir “contratos inteligentes” a una cadena de bloques también posibilitaría acciones para generar transacciones automáticas a un nivel mínimo, en el que contadores y ordenadores podrían casar de forma autónoma la oferta y la demanda.

“La perspectiva de poder seguir electrones particulares a través de una cadena de bloques mientras se mueven por la red energética ha captado la imaginación de muchas empresas”, dijo Daniel Sieck, del bufete de abogados estadounidense Pepper Hamilton.

Esto ahorraría dinero y podría transformar nuestra forma de producir, almacenar y consumir electricidad, lo que el presidente de DHL Energy, Steve Harley, denomina el “internet de la electricidad”. (Traducción de Jose Elías Rodríguez)

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