August 14, 2017 / 9:11 AM / a year ago

Un buque de perforación abandona el Mar de China Meridional tras crisis diplomática

Por Matthew Tostevin

HANOI, 14 ago (Reuters) - El buque de perforación que se convirtió en el epicentro de una polémica entre Vietnam y China por la prospección de petróleo en aguas del Mar de China Meridional ha llegado al puerto malayo de Labuan, informó el lunes Reuters Eikon.

La perforación del Bloque 136/3 de Vietnam por parte del buque Deepsea Metro I fue suspendida el mes pasado tras las presiones de China, que defiende que la concesión operada por la española Repsol se realiza en su gran mayoría en aguas que considera de su jurisdicción.

El buque, que es utilizado por el grupo noruego Odfjell Drilling Ltd, estaba en Labuan a las 01:17 GMT, según datos de Thomson Reuters Eikon. Habría estado por última vez en el sitio de perforación el 30 de julio.

Odfjell Drilling no respondió inmediatamente a solicitudes de comentario.

La disputa sobre la perforación acrecentó las tensiones entre Vietnam y China. El Mar de China Meridional es foco de disputas entre cinco países del sureste asiático.

Repsol dijo el mes pasado que la perforación había sido suspendida después de que la compañía gastara 27 millones de dólares en el pozo. Los copropietarios del bloque son la empresa petrolera estatal de Vietnam y Mubadala Development Co de los Emiratos Árabes Unidos.

El bloque se encuentra dentro de la “línea de nueve trazos” en forma de U que marca el área de mar que China reclama.

China instó a detener los trabajos de exploración y una fuente diplomática con conocimiento directo de la situación dijo que la decisión de suspender la perforación fue tomada después de que una delegación vietnamita visitara Beijing.

Vietnam nunca ha confirmado que la perforación comenzara o que fuera suspendida, pero el mes pasado defendió su derecho a explorar en la zona.

Vietnam se ha convertido en el principal oponente de las reclamaciones chinas en el Mar de China Meridional, donde pasan buques con mercancías por más de 3 billones de dólares, y China también está molesta por la posición de Vietnam en una reunión regional la semana pasada.

Vietnam expresó su preocupación por la construcción de islas y criticó la militarización en el Mar de China Meridional en el comunicado de los ministros de Relaciones Exteriores de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN).

Información de Matthew Tostevin; editado por Richard Pullin, traducido por Andrés González

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