July 3, 2017 / 1:48 PM / a year ago

Regulador energético británico propone limitar tarifas a consumidores más pobres

Por Susanna Twidale

LONDRES, 3 jul (Reuters) - El regulador británico de energía Ofgem podría rebajar las facturas para algunos de los clientes más vulnerables y facilitar el cambio de proveedor en respuesta a una solicitud del gobierno.

Ofgem consultará con los grupos de consumidores sobre los cambios potenciales y el plan podría alcanzar a alrededor de 2 millones de clientes que ya cuentan con descuentos para ayudar a calentar sus casas, dijo el lunes una portavoz del regulador.

Un portavoz de la primera ministra Theresa May dijo que los planes de Ofgem eran un paso en la dirección correcta, pero no descartó intervenir en el mercado si fuese necesario.

“No descartamos nada, ya sea por la acción del regulador o por la legislación”, dijo.

Es probable que las propuestas tengan un impacto limitado en los seis grandes suministradores de energía de Reino Unido, que dominan el mercado con una cuota conjunta de alrededor del 85 por ciento.

Los precios de la energía se situaron bajo el foco de atención en las elecciones generales del mes pasado y sobre el sector sobrevolaba la amenaza de un límite más amplio en las tarifas variables convencionales.

Analistas de Bernstein dijeron que el anuncio de Ofgem era positivo y que satisfaría los compromisos de los conservadores de ampliar a más clientes vulnerables las tarifas con más descuento.

Las acciones de la británica Centrica, el mayor proveedor de energía de Reino Unido subían un 2 por ciento a las 1321 GMT, frente al 0,89 por ciento que subía el índice británico FTSE 100.

En el grupo de los “Big Six” también figuran SSE, Scottish Power, filial de la española Iberdrola, npower de la alemana Innogy, E.ON y EDF Energy.

Bajo el programa actual de “descuento para calentar los hogares”, los suministradores de energía conceden un descuento a clientes considerados “pobres en combustible”, lo que significa que su renta familiar caería por debajo del umbral de la pobreza tras el gasto necesario para calentar adecuadamente y tener electricidad en sus casas.

Ofgem también dijo que perseguiría hacer más fácil el cambio de suministrador de energía, permitiendo la gestión directamente en sitios de comparativas en internet. También probaría un servicio propio de cambio de servicios por internet para ayudar a los clientes que llevan en el mismo tipo de tarifas con descuento durante tres o más años. (Información de Susanna Twidale, información adicional de William James; traducción de Jose Elías Rodríguez)

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