14 de junio de 2017 / 12:03 / en 3 meses

Australia pagará $53 millones a solicitantes de asilo retenidos en Manus

SIDNEY, 14 jun (Reuters) - Cerca de 2.000 solicitantes de asilo detenidos durante más de dos años en un centro de detención ubicado en Papua Nueva Guinea recibirán una indemnización de 70 millones de dólares australianos (53 millones de dólares estadounidenses) después de que el gobierno australiano decidiera dejar de pleitear en los tribunales.

Los hombres, que fueron detenidos en el campo de refugiados entre noviembre de 2012 y diciembre de 2014 presentaron demandas legales el año pasado contra el gobierno australiano y dos empresas que dirigían el campamento en la isla de Manus perteneciente a Papa Nueva Guinea.

El campo de Manus es uno de los dos centros de refugiados criticados fuertemente por Naciones Unidas y grupos humanitarios por las duras condiciones de vida y acusaciones de abuso sistemáticos de las personas retenidas.

Los abogados de la firma Slater & Gordon, que representa a los hombres, dijeron que el gobierno australiano y las compañías contratistas G4S y Broadspectrum, ahora propiedad de Ferrovial, pagarían colectivamente la compensación.

Una fuente de Ferrovial en Madrid dijo que el reparto del pago de la indemnización era confidencial, aunque señaló que la empresa española cuenta con un seguro que cubre este tipo de casos.

Los abogados dijeron que la indemnización se distribuiría entre los exdetenidos y los actuales ocupantes de este centro en función de la duración de su detención y la gravedad de las lesiones y enfermedades que supuestamente habían sufrido. El gobierno también pagaría los costes judiciales, dijeron los abogados en una conferencia de prensa en Melbourne.

El gobierno australiano confirmó el acuerdo, que dijo que aceptó para salvar a los contribuyentes el gasto de un costoso juicio. El ministro de Inmigración, Peter Dutton, calificó el caso como una decisión “prudente”.

El acuerdo elimina un obstáculo importante para que Australia ponga fin a su controvertido plan de detención en mar, en virtud del cual los solicitantes de asilo que llegan en barco permanecen indefinidamente retenidos en el centro de Manus o en otro campo ubicado en la pequeña y remota isla de Nauru.

Australia firmó el año pasado un acuerdo de recolocación de refugiados con Estados Unidos, bajo el cual la mayor parte de los detenidos en los dos campos serían acogidos en EEUU. A cambio, Australia aceptaría refugiados de Centroamérica.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, aceptó a regañadientes honrar ese acuerdo pese a que lo llamó “tonto” inicialmente. (Información de Colin Packham, traducido oor la redacción de Reuters en Madrid)

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