7 de agosto de 2013 / 11:19 / en 4 años

CORREGIDO-Legendaria mina española Río Tinto podría reabrirse en 2015

(Corrige en segundo párrafo previsión producción en dos años)

KALGOORLIE, Australia, 7 ago (Reuters) - EMED Mining tiene planes para reiniciar la producción de la legendaria mina de cobre onubense Río Tinto a principios de 2015, según dijo el miércoles el grupo australiano citando un mini-renacimiento minero en la Península Ibérica que está atrayendo a compañías extranjeras.

La producción del yacimiento comenzaría con unas 40.000 toneladas por año y subiría hasta 60.000 toneladas anuales en un periodo de dos años, dijo el director general de EMED, Harry Anagnostaras-Adams.

Anagnostaras-Adams dijo que empleará a unas 1.000 personas en una región con cerca de la mitad de su población activa en paro.

“Esta área se encuentra en la vanguardia de un resurgimiento minero en Europa”, dijo Anagnostaras-Adams a Reuters en los márgenes de un evento sobre el sector.

Otras empresas que operan la región son Iberian Minerals-Trafigura <TRAFGF.UL,>, Inmet Mining, First Quantum y Lundin Mining.

Los precios del cobre han oscilado en una banda de entre 6.600 Y 7.100 dólares desde mediados de junio y en lo que va de año han bajado cerca del 12 por ciento por la inquietud que despiertan las dos principales economías mundiales: China y Estados Unidos.

El cobre, abundante en la Península Ibérica, es un metal que se emplea en electricidad y construcción.

Pero Anagnostaras-Adams dijo que existe un “problema estructural” en la minería de cobre ya que las bajas inversiones anticipan un mercado mundial con déficit de suministro, algo que haría subir los precios.

Los países europeos, entre ellos España y Portugal, están atrayendo inversiones por su mineral de hierro de buena calidad, una bolsa de empleo grande y regulaciones mineras modernizadas.

La historia moderna de la mina de cobre Rio Tinto, llamada así por estar situada en la cuenca del río homónimo, data de 1871, cuando el Gobierno español la vendió a una empresa británica que luego se convertiría en el gigante minero mundial Rio Tinto .

Rio Tinto vendió el proyecto español en la década de 1980 y hasta 2001 estuvo gestionada por un grupo de trabajadores. EMED ejerció una opción sobre el proyecto seis años después y luego aumentó la participación al 100 por ciento.

El año pasado, Anagnostaras-Adams negoció un acuerdo con el banco de inversión Goldman Sachs, que inyectó más de 175 millones de dólares a cambio de entregas mensuales de cobre por ese importe durante siete años.

El directivo dijo que EMED podrá reiniciar la producción a un coste equivalente a 2 dólares por libra de cobre, por debajo de la media del sector de 2,5 dólares. EMED puede producir más barato porque la infraestructura del proyecto está intacta, dijo. (Información de James Regan; traducción de Jose Elías Rodríguez)

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