24 de julio de 2013 / 15:46 / en 4 años

Acuerdo Telefónica-KPN podría ser autorizado con condiciones

* Bruselas analizará previsiblemente con atención operación

* Posible desinversión de algunas bandas de frecuencia

* Acuerdo reduciría número de operadoras alemanas de 4 a 3

Por Foo Yun Chee y Leila Abboud

BRUSELAS/PARÍS, 24 jul (Reuters) - Telefónica podría lograr eludir un posible bloqueo regulatorio a su compra de la filial alemana de KPN por 8.100 millones de euros ofreciendo renunciar a algunos activos y facilitando la entrada de nuevos operadores, según expertos antimonopolio.

El grupo de telecomunicaciones español planea comprar la filial alemana E-Plus del grupo alemán KPN en un acuerdo que la colocaría al mismo nivel que los líderes Deutsche Telekom y Vodafone en el mayor mercado móvil de Europa.

La operación reducirá el número de operadores móviles en Alemania de cuatro a tres, un escenario que normalmente pone a los reguladores en alerta ante la posibilidad de que esta competencia limitada pueda aumentar los precios al consumidor.

Alemania ya es uno de los mercados móviles más caros en Europa y tiene una ratio de penetración del ‘smartphone’ menor que la media, según un análisis realizado por la consultora Rewheel.

Las operadoras líderes Vodafone y Deutche Telekom disfrutan de márgenes de beneficio operativo en telefonía móvil del 35 y 40 por ciento, respectivamente, comparados con los porcentajes por debajo del 20 y 30 por ciento vistos en Gran Bretaña y Francia.

Miranda Cole, socia de Covington & Burling, en Bruselas, dijo que la compra de E-Plus por Telefónica se enfrentaría previsiblemente a una estricta revisión, pero que concesiones en el espectro y la capacidad de la red -típicas en fusiones en el sector- deberían reducir los temores de los reguladores.

“Se tratará previsiblemente del espectro -a cuánto tendrían que renunciar- y de asegurarse de que los operadores de redes virtuales móviles (MVNO, por su sigla en inglés) puedan continuar funcionando y participando a través de subastas de espectro factibles”, dijo Cole.

Los MVNO son operadores que alquilan por el acceso a las redes de rivales de mayor tamaño y tienden a vender planes móviles más baratos, a menudo sin un contrato a largo plazo y dirigidos normalmente a jóvenes.

En Alemania, los MVNO gestionan una gran parte del mercado y los reguladores podrían buscar el compromiso de Telefónica de proporcionarles acceso en términos favorables como condición para aprobar la fusión.

ACCESO AL ESPECTRO

El consejero delegado de E-Plus, Thorsten Dirks, dijo el martes que era posible que los grupos tuvieran que renunciar a frecuencias para conseguir que el acuerdo se aprobara, ya que tendrían un mayor espectro que sus rivales.

Una fuente familiarizada con las intenciones de Telefónica dijo que la compañía argumentaría a los reguladores que el acuerdo crearía un sólido tercer operador con potencial para invertir fuertemente en redes de mayor velocidad que compitieran con las empresas líderes en el mercado.

“Hay que asumir que habrá desinversiones en los espectros de bandas de 1,8 y 2,1 gigaherzios”, dijo la fuente, refiriéndose al espectro de telefonía móvil que el grupo procedente de la fusión gestionaría en su mayoría.

“Pero mas allá de ello no hay argumentos creíbles para argumentar que se necesitan grandes concesiones”, dijo la fuente. “Existe gran competencia en Alemania, hay tres grandes operadores pero también muchos MVNO y marcas luchando por conseguir clientes en el mercado minorista”.

La oferta de Telefónica llega en medio de los esfuerzos de la Comisión Europea para crear un mercado de telecomunicaciones único en la Europa de los 27. Sin embargo, esto no parece que vaya a entorpecer la revisión del acuerdo, dijo el profesor del Instituto de Fusiones, Adquisiciones y Alianzas, Christopher Kummer. “Incluso en un mercado de telecomunicaciones único, se debería evitar la participación de pocos actores”, dijo Kummer.

Antoine Colombani, portavoz de políticas competitivas de la Comisión, dijo el martes que las compañías no habían comunicado al regulador el acuerdo.

Además de la Comisión Europea, la Agencia Federal de Redes alemana también debe aprobar la operación. (Traducido por Daniel Ruiz)

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