17 de julio de 2013 / 10:49 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Bruselas suaviza castigo a astilleros españoles

* Inversores en astilleros deberán devolver ayudas 2007-2011

* Plan inicial implicaba devoluciones desde 2005

* UE dice compete a España a precisar montante devoluciones

* Astilleros españoles consideran insuficiente suavización UE (Agrega citas de Almunia y de pequeños y medianos astilleros)

MADRID/BRUSELAS, 17 jul (Reuters) - La Comisión Europea declaró el miércoles que las ayudas al sector naval español son en parte incompatibles con las ayudas de Estado comunitarias y obliga a devolverlas desde 2007 a 2011.

Sin embargo, las autoridades comunitarias han sido finalmente más benevolentes de lo previsto inicialmente en los periodos afectados, permitiendo que dos años de ayudas escapen a su dictamen.

Atendiendo al “principio de seguridad jurídica”, la Comisión ha decidido no pedir el reembolso de las ayudas concedidas entre 2002 y abril de 2007, fecha en la cual Bruselas declaró ilegal un sistema francés similar al español, según el documento de la Comisión.

A finales de junio, el vicepresidente del brazo ejecutivo europeo, Joaquín Almunia, había advertido que propondría en Bruselas la devolución de unas bonificaciones, que fuentes del sector astillero estimaron en unos 3.000 millones de euros recibidas entre 2005 y 2011, cuando se abrió un procedimiento de investigación al respecto.

En todo caso, Almunia reiteró en rueda de prensa desde Bruselas que no se trataba de devoluciones por parte de los astilleros sino de inversores en la fabricación de buques.

“La obligación de devolver la ayuda ilegal solamente se aplica a los que se beneficiaron de ella, es decir, a los inversores que formaron parte de las agrupaciones de interés económico. No se aplica por tanto a las compañías navieras ni a los astilleros”, aseguró Almunia.

Del sector naval español dependen en total más de 80.000 empleos.

Además, Almunia manifestó que correspondía al Gobierno español determinar quién debía devolver el dinero y cómo se debía proceder a la devolución, con cargo a la Hacienda española, y cuál era el montante de la ayuda que debía ser devuelta en cada caso.

“Sobre la cantidad nunca he anticipado ninguna cifra, ni pienso hacerlo (...) ni tenemos capacidad o información detallada y precisa sobre todos los elementos necesarios para ir estimando cuánta ayuda no compatible debe devolver cada uno de los inversores de entre la lista que tiene que elaborar la Hacienda española”, aseguró.

Por el momento el Ministerio español de Industria no ha realizado comentarios sobre el dictamen de Bruselas.

SECTOR ASTILLERO ESPAÑOL VE INSUFICIENTE SUAVIZACIÓN

Desde el sector astillero español consideraron insuficiente que la devolución de ayudas se aplicara sólo a los períodos entre los 2007 y 2011.

“El sector naval considera ‘absolutamente insuficiente’ la nueva propuesta de la Comisión Europea sobre el ‘tax lease’ español”, dijo la patronal de pequeños y medianos astilleros españoles (PYMAR) en un comunicado del martes que anticipaba la decisión en los términos que anunció Almunia el miércoles.

En declaraciones a la cadena SER, el responsable sectorial de Comisiones Obreras (CCOO) de los astilleros de Sestao, José Luis Fraiz, manifestó que “que nos hagan devolver desde 2005 o desde 2007 particularmente creo que nos soluciona muy poquita cosa”.

“Al final esperaremos a ver la letra pequeña del texto que saquen, al final las cantidades si es como dicen de 3.000 a 2.000 millones en este caso estamos hablando de unas cifras mareantes, que ni una ni otra vamos a hacer frente a ellas”, manifestó.

Almunia dijo que el futuro de los astilleros dependería fundamental de su potencial innovador y de su capacidad para atraer a clientes e inversores.

“Confío plenamente en que gracias a ello el sector naval español pueda superar con éxito en el plazo de tiempo más corto posible las dificultades actuales”, manifestó.

En cambio, la patronal PYMAR considera que “los efectos en el sector naval (del dictamen definitivo) serían los mismos que en casos anteriores: la desaparición de los astilleros españoles”, añadió la asociación. (Información de Jesús Aguado, información adicional de Yun Chee Foo en Bruselas, Clare Kane y Raquel Castillo en Madrid; editado por Tomás Cobos)

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