14 de julio de 2013 / 10:05 / en 4 años

No hallan una relación entre el incendio del Dreamliner y sus baterías

* Incendio se produjo el viernes en avión estacionado en Heathrow

* Investigadores dicen no hay pruebas de relación con baterías

* En otro incidente, otro Dreamliner es desviado durante vuelo

* Aerolínea dice cambió componentes, avión puede volar

Por Estelle Shirbon

LONDRES, 14 jul (Reuters) - Los investigadores clasificaron el incendio en un Boeing 787 Dreamliner estacionado en el aeropuerto Heathrow de Londres de “incidente grave” pero no hallaron pruebas que fuera causado las baterías del avión, dijo el sábado la División de Investigación de Accidentes Aéreos de Reino Unido (AAIB, por sus siglas en ingles).

La pregunta de si el incendio está relacionado a las baterías es clave, porque toda la flota de Dreamliner - el innovador avión insignia de Boeing - estuvo en tierra durante tres meses este año debido a problemas relacionados con sus baterías.

La designación de la AAIB se queda a un paso del “accidente” en la escala que utiliza para calificar las investigaciones. Se espera que su análisis preliminar dure varios días, y que establezca más preguntas para Boeing sobre su avión estrella.

A pesar de la incertidumbre, las aerolíneas siguieron usando el Dreamliner. Unos 18 787 estaban en servicio el sábado por la tarde, alrededor de los mismos que el viernes.

El incendio comenzó en la tarde del viernes en el avión, operado por Ethiopian Airlines, y fue descubierto al verse humo cuando estaba detenido en una zona remota sin pasajeros a bordo, ocho horas después de llegar de Adis Abeba. Nadie resultó herido.

“Hubo extensos daños por calor en la parte alta del fuselaje trasero, una parte compleja de la aeronave, y la investigación inicial probablemente tomará días”, dijo la AAIB en un comunicado.

“Sin embargo, es claro que este daño por calor está lejos de la zona en la que la APU (Unidad de Poder Auxiliar) y batería principal de la aeronave están ubicadas, y en esta etapa, no hay evidencia de una relación causal directa”, agregó.

El diario The Financial Times dijo el sábado que personal de la aerolínea había descubierto un problema con el sistema de aire acondicionado durante una inspección rutinaria y que vio chispas, pero no llamas.

Por otro lado, la británica Thomson Airways dijo que uno de sus Boeing Dreamliner que debió regresar el viernes durante un vuelo desde Manchester en Inglaterra a Sanford en Florida había sufrido un “problema técnico menor” y se le había reemplazado una cantidad pequeña de componentes.

Thomson dijo que el aparato había sido probada completamente y que regresaría al servicio de manera inmediata. La aerolínea rehusó especificar qué componentes había reemplazado.

Thomson Airways, propiedad de TUI Travel - el mayor operador turístico del mundo-, tiene un total de tres Dreamliner y todos operan normalmente en la actualidad, dijo la aerolínea.

El canal de televisión británico Sky News dijo que unos 100 pasajeros habían llamado a la línea de cancelaciones de la aerolínea preguntando si sus reservas de vuelo eran a bordo de un Dreamliner. Sky News no mencionó a la fuente de la información y Thomson rehusó hacer comentarios.

Los incidentes de Heathrow y Manchester son un nuevo golpe para Boeing, después de que su flota global de Dreamliner tuviera que permanecer en tierra hasta abril después de que una batería de alta tecnología se incendiara y otra se sobrecalentara.

Las acciones de Boeing cerraron con una baja de 4,7 por ciento a 101,87 dólares el viernes, borrando 3.800 millones de dólares de la capitalización de mercado de la compañía.

“HUMO EN TODO EL FUSELAJE”

Varias aerolíneas dijeron que continuarán usando sus Dreamlines, como United Continental, la polaca LOT, Japan Airlines y ANA, el mayor operador del 787 en el mundo.

Imágenes desde el lugar del incendio mostraban aparentes daños por fuego en el fuselaje cerca de la cola. Las dos baterías del Dreamliner están en compartimientos ubicados abajo, cerca del frente y el medio del avión.

El Dreamliner de Ethiopian Airlines ha sido trasladado a un hangar en Heathrow donde está bajo una investigación técnica, dijo la AAIB, agregando que testigos iniciales y evidencia física muestra que había humo en todo el fuselaje.

La AAIB dijo que la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de Estados Unidos (NTSB, por sus siglas en inglés), representando al estado de diseño y fabricación, y la Autoridad de Aviación Civil de Etiopía, representando al estado de registro y operación, fueron invitadas a nombrar representantes acreditados para participar en la investigación.

La AAIB también dijo que invitó a la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés), Boeing, Ethiopian Airlines, la Agencia Europea de Seguridad Aérea y la Autoridad de Aviación Civil de Reino Unido a participar como asesores de la investigación.

Boeing tratará de calmar a las aerolíneas, pasajeros e inversores sobre la causa del incendio en Heathrow lo antes posible, pero según las normas de la aviación, dependerá de los investigadores decidir cuánta información divulgar y cuándo.

Ethiopian Airlines, una de las cinco mayores aerolíneas de África, dijo que continuaría operando con su flota de Dreamliner. Ha ordenado un total de 10 Dreamliners, de los cuales cuatro han sido entregados.

“Después de un vuelo normal desde Adis a Londres, los pasajeros desembarcaron en la mañana y la aeronave fue limpiada. Fue remolcada a una zona remota de estacionamiento como es costumbre y fue estacionada adecuadamente con todos los interruptores de energía internos y externos apagados”, dijo el departamento de relaciones públicas de la aerolínea. (Información adicional de Aaron Maasho en Adis Abeba, James Macharia en Nairobi y Tim Hepher en París; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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