2 de mayo de 2013 / 12:52 / en 5 años

ACTUALIZA 2-BCE recorta tipos, intenta ayudar a pequeñas empresas

(Añade detalles, citas de Draghi)

Por Michael Shields

BRATISLAVA, 2 may (Reuters) - El Banco Central Europeo recortó el jueves sus tipos de interés por primera vez en 10 meses, con la promesa de ofrecer tanta liquidez como necesiten los bancos de la zona euro y ayudar a que las pequeñas empresas obtengan acceso al crédito.

El BCE rebajó su principal tipo de interés en un cuarto de punto porcentual a un nuevo mínimo histórico de 0,50 por ciento en respuesta a un enfriamiento de la inflación de la zona euro, bastante debajo de su meta, y a un aumento constante del desempleo.

La rebaja estaba prevista después de que el presidente del BCE, Mario Draghi, dijera el mes pasado que el banco estaba listo para actuar, una frase que reiteró el jueves. Pero son pocos los economistas que piensan que la decisión tendrá un impacto real en la economía.

Reconociendo eso, el BCE dijo que otorgaría a los bancos toda la liquidez que necesiten al menos hasta julio de 2014, y consideraría formas para mejorar los préstamos a las pequeñas empresas, que juegan un papel central en las economías europeas, pero que en muchas naciones tienen problemas para obtener fondos.

“La percepción económica débil se extendió a la primavera de este año”, dijo Draghi en conferencia de prensa. “Nuestra postura de política monetaria seguirá expansiva todo el tiempo que sea necesario”, agregó.

Draghi se apegó a la previsión del BCE, de que la recuperación económica se afianzará más adelante en el año, aunque destacó que existen “riesgos a la baja”.

El BCE “vigilará muy de cerca” toda la evidencia entrante, dijo Draghi, una frase que en el pasado ha sugerido que vendrán nuevas medidas de política. Agregó que hubo un fuerte consenso para recortar los tipos, indicando que uno o más responsables no estuvieron de acuerdo.

El desempleo marcó un máximo histórico en marzo y la inflación anual se hundió al 1,2 por ciento en abril, presionando al BCE a reducir los tipos para honrar su mandato de garantizar la estabilidad de precios, que define como una inflación cercana pero algo inferior al 2 por ciento.

“El BCE está jugando a lo seguro, incluso a pesar de que sabe que el efecto (de la rebaja de tipos) probablemente sea limitado”, dijo el analista de Nordea Anders Svendsen.

La considerable caída de las presiones sobre los precios también planteó la posibilidad de que el BCE tenga que evaluar herramientas de política más allá de los tipos de interés para contrarrestar cualquier retroceso adicional de la inflación.

“En última instancia, el BCE tendrá que comprar activos del sector privado a fin de arreglar el mecanismo de transmisión”, dijo Andrew Bosomworth de la firma de bonos PIMCO.

Los futuros de los bonos Bund del gobierno alemán marcaron un nuevo máximo, de 146,99, mientras Draghi hablaba.

El BCE quiere mejorar la transmisión de su política monetaria para que sus tipos bajas beneficien a todos los sectores de la zona euro.

El sur del bloque no está sacando ventaja en la misma medida que el norte del coste del crédito tan barato. En los escasos préstamos que conceden, los bancos allí cobran a las empresas y las familias más por los créditos que sus homólogos del norte debido a los mayores costes financieros y riesgos crediticios. (Información adicional de adicional de Eva Kuehnen y Paul Carrel. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Emma Pinedo)

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