26 de noviembre de 2013 / 6:49 / en 4 años

REENVÍO-Argentina y Repsol alcanzan principio de acuerdo por YPF

* Repsol dice que analizará el acuerdo en consejo el próximo miércoles

* Pacto pondría fin a la disputa legal, liberaría inversiones en Vaca Muerta

* Repsol buscaría compensación de $5.000 mln dlrs en efectivo o activos líquidos-fuente

* La reunión, a propuesta de los gobiernos de Argentina, España y México (Reenvío sin cambios)

Por Carlos Ruano y Andrés González y Maximilian Heath

MADRID/BUENOS AIRES, 25 nov (Reuters) - El Gobierno argentino anunció el lunes por la noche un histórico principio de acuerdo con la petrolera española Repsol para fijar una eventual compensación en activos líquidos por la expropiación de un 51 por ciento de YPF que una fuente conocedora de la negociación cifró en torno a los 5.000 millones de dólares.

El acuerdo, promovido con la intervención de los gobiernos de Argentina, España y México, pondría fin a un año y medio de litigios y desbloquearía las inversiones que el país andino necesita para explotar la fuente de riqueza que albergan sus gigantescos yacimientos de hidrocarburos no convencionales.

“Se ha arribado a un principio de acuerdo acerca de la compensación por la expropiación del 51 por ciento del paquete accionario de YPF ocurrida en abril de 2012, sujeto a ratificación de los máximos órganos rectores de Repsol”, dijo el Ministerio de Economía argentino para añadir que el acuerdo implicará fijar la cuantía de la compensación y su pago en activos líquidos al tiempo que supondrá la retirada de las demandas en curso.

Argentina no dio pistas sobre la posible compensación económica como tampoco lo hizo Repsol, que se limitó a explicar que su consejo de administración estudiará la propuesta el próximo miércoles.

Las opciones de pago para el país sudamericano son limitadas. No tiene capacidad para endeudarse en los mercados de capitales internacionales desde su masiva cesación de pagos del 2002 y las reservas internacionales del Banco Central, con las que el Gobierno se fondea en divisas, han caído a niveles críticos.

No obstante, una fuente próxima a las conversaciones había dicho a Reuters que la delegación española encabezada por el ministro de Industria, José Manuel Soria, buscaba una compensación en efectivo o en activos líquidos cotizados que podría rondar los 5.000 millones de dólares.

La propuesta española, a cuyas líneas maestras tuvo acceso Reuters, incluía el nombramiento de un banco de inversión por parte de la compañía española y otro por parte de la empresa argentina para ayudar en la valoración de la participación. En caso de discrepancias, se nombraría un tercer banco independiente.

El Ministerio de Economía argentino confirmó que “a instancias” de los gobiernos de Argentina, España y México, el acuerdo se firmó en un acto al que acudieron ejecutivos de Repsol y de YPF, de sus accionistas Pemex y Caixa y el ministro español de Industria y el de Economía argentino.

Cuatro fuentes habían adelantado horas antes a Reuters la celebración de la reunión tras un año y medio de desencuentros, demandas internacionales y acusaciones cruzadas.

Argentina expropió el 51 por ciento de YPF de manos de Repsol en abril de 2012 alegando que la española no había realizado inversiones suficientes en la compañía, que es el principal operador en la prometedora formación patagónica Vaca Muerta.

Como muestra de que el conflicto se había convertido en una cuestión de Estado, el Gobierno argentino confirmó que a la reunión del martes acudieron el ministro de Industria español, José Manuel Soria, el Ministro de Economía y Finanzas argentino, Axel Kicillof, el Secretario Legal y Técnico de la Presidencia, Carlos Zannini, y el embajador argentino en España, Carlos Bettini.

En la parte corporativa, YPF estuvo representada por su presidente, Miguel Galuccio, mientras que Repsol envió a su director general de negocios, Nemesio Fernández Cuesta y a otros dos ejecutivos mientras que los accionistas relevantes de la petrolera estaban capitaneados por el presidente de Caixa (con un 12% de Repsol), Isidre Fainé y por el director general de Pemex (9,5%), Emilio Lozoya, que esta misma semana cargó duramente contra el presidente de la española, Antonio Brufau.

UNA JOYA QUE REQUIERE INVERSIONES

Con el país atravesando una profunda crisis de liquidez en dólares por la caída de las reservas de su banco central, YPF necesita atraer las multimillonarias inversiones que requiere el desarrollo de Vaca Muerta.

Tras la expropiación de la participación de la española, la compañía ha cerrado acuerdos con empresas internacionales como Chevron para que inviertan en el desarrollo del megacampo de petróleo y gas no convencional, pero ha encontrado hasta la fecha la férrea oposición de Repsol que ha denunciado dichos acuerdos en los tribunales internacionales mientras que no se resuelva su disputa.

En una muestra de mayor apertura del país para atraer inversores, Argentina recientemente llegó a acuerdos sobre litigios internacionales con varias compañías que, a cambio de la retirada de demandas en el panel de resolución de controversias del Banco Mundial, recibirán bonos del país por importe de 500 millones de dólares. (Información adicional y edición de Alejandro Lifschitz en Buenos Aires)

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