27 de septiembre de 2013 / 16:42 / hace 4 años

La mitad de pilotos británicos admite haberse dormido en la cabina -sondeo

Por Sarah Young

LONDRES, 27 sep (Reuters) - Más de la mitad de los pilotos británicos de aerolíneas admiten haberse dormido en la cabina, según un sondeo conocido antes de una votación en el Parlamento Europeo sobre las horas de vuelo que según una asociación de pilotos podría poner en peligro la seguridad en el aire.

Según la Asociación Británica de Pilotos de Aerolíneas (BALPA, por sus siglas en inglés), el 56 por ciento de 500 pilotos comerciales admitió haberse dormido cuando estaban en la cabina del avión, y de ellos, casi uno de cada tres dijo haberse despertado para encontrar al copiloto también dormido.

El cansancio de los pilotos ha llegado a los titulares esta semana después de que un periódico publicara que los dos pilotos en un vuelo británico de larga distancia se quedaron dormidos en la cabina, dejando al atestado avión sin supervisión con el piloto automático.

El sondeo, publicado por BALPA, se conoce tres días antes de una votación en la Eurocámara sobre nuevas normas que podrían sustituir a la legislación británica.

BALPA, un sindicato de pilotos, expresó su preocupación porque los cambios puedan disminuir los estándares de seguridad de Reino Unido.

El cambio en la legislación supondría que los pilotos podrían trabajar hasta 110 horas en un periodo de dos semanas, por encima del límite de 95 horas que establece Reino Unido, y que por la noche podrían volar hasta 11 horas, una más que el límite actual.

“El agotamiento ya es un reto importante para los pilotos, que están muy preocupados porque las nuevas normas no científicas de la UE recortarán los estándares de Reino Unido y llevarán a un incremento en los niveles de cansancio, que se ha demostrado que es un importante factor que contribuye a los accidentes aéreos”, dijo en un comunicado el secretario general de BALPA, Jim McAuslan.

Las propuestas, elaboradas por la Agencia Europea de Seguridad en la Aviación con el objetivo de homogeneizar las normas sobre las horas de trabajo de los pilotos en toda la Unión Europea, también suponen que podrían ser llamados en cualquier momento en sus días libres. Ahora hay unas restricciones que les ayudan a planear su descanso en sus días libres.

El sondeo entre los pilotos, elaborado por ComRes, halló que el 84 por ciento de los encuestados creía que en los últimos seis meses, sus capacidades se habían visto comprometidas por el cansancio, y casi la mitad decía que el agotamiento es la mayor amenaza para la seguridad aérea.

La Asociación de Aerolíneas Europeas, que representa a 31 compañías europeas, pidió apoyo para las propuestas, que “asegurarán que Europa siga teniendo una de las regulaciones más estrictas del mundo, incluso más estrictas que hoy”, dijo su secretario general Athar Husain Khan en un comunicado.

La Agencia de Aviación Civil británica también restó importancia a los temores.

“Creemos que la nueva regulación europea sobre limitación de tiempo de vuelo mantiene los actuales niveles elevados de seguridad de Reino Unido y de hecho aumentará la seguridad para los pasajeros británicos que viajen en otras aerolíneas europeas”, dijo en un comunicado. (Información de Sarah Young)

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