3 de abril de 2014 / 14:48 / hace 4 años

Los precios mundiales de los alimentos suben de nuevo en marzo, dice la FAO

ROMA (Reuters) - Los precios mundiales de los alimentos subieron en marzo a su mayor nivel en casi un año, impulsados por condiciones climáticas desfavorables que han afectado a los cultivos y las tensiones geopolíticas en la región del Mar Negro, dijo el jueves la agencia alimentaria de Naciones Unidas.

Los precios mundiales de los alimentos subieron en marzo a su mayor nivel en casi un año, impulsados por condiciones climáticas desfavorables que han afectado a los cultivos y las tensiones geopolíticas en la región del Mar Negro, dijo el jueves la agencia alimentaria de Naciones Unidas. En la foto, un grupo de chicos usa tirachinas para ahuyentar a pajaros de sus campos de arroz en las afueras de Antananarivo en Madagascar el 30 de octubre de 2013. REUTERS/Thomas Mukoya

El índice de precios de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por su sigla en inglés), que mide la evolución mensual de los precios de una cesta de cereales, semillas oleaginosas, productos lácteos, carne y azúcar, promedió 212,8 puntos en marzo, un alza de 4,8 puntos o un 2,3 por ciento desde la lectura de febrero.

La lectura fue la más alta desde mayo de 2013.

Aunque el clima fue el factor más importante que afectó a los cultivos, la anexión de la región ucraniana de Crimea por parte de Rusia provocó el temor en los mercados de granos, en el mercado de trigo en particular, y se arriesga a dañar los patrones de comercio, dijo a Reuters un economista de la FAO.

“Las tensiones políticas del tipo que vemos hoy tienen el riesgo de llevarnos de vuelta a una situación como la de la Guerra Fría, cuando los países que realizan compras de granos no sólo se basaron en diferencias de precios ofrecidas, sino también en alianzas políticas”, comentó Abdolreza Abasian.

En marzo, el índice de precios de cereales de la FAO vio su segundo mes de aumentos significativos, trepando un 5,2 por ciento y a su nivel más alto desde agosto de 2013 por las condiciones climáticas desfavorables en el centro-sur de Estados Unidos y Brasil, y la incertidumbre sobre los envíos de granos desde Ucrania.

El índice de precios del azúcar vio el mayor incremento porcentual, de un 7,9 por ciento respecto al mes anterior, debido a la sequía en Brasil y a una producción reducida de caña de azúcar en Tailandia.

El índice de precios de productos lácteos fue el único que bajó, la primera reducción de precios desde noviembre de 2013, afectados por menores compras de China y fuertes suministros en Nueva Zelanda, afirmó la FAO.

“Aparte de los productos lácteos, que probablemente ya alcanzaron sus máximos niveles y ahora se están relajando, los precios, aún si no suben más, permanecerán firmes hasta que sepamos un poco más sobre cómo influirá el clima a los nuevos cultivos”, comentó Abbassian.

La FAO elevó sus pronósticos globales de producción de cereales a 2.521 millones de toneladas en 2013, un aumento de 6 millones de toneladas respecto a su previsión anterior.

Sin embargo, la producción mundial de trigo fue estimada en 702 millones de toneladas en 2014, 2 millones de toneladas menos que en pronóstico anterior y un 2 por ciento menos que la cosecha récord del año pasado.

La FAO estimó que las reservas mundiales de cereales alcanzarán las 582,3 millones de toneladas al cierre de las temporadas de cultivos a fines de 2014, un aumento de 3,8 millones de toneladas respecto a sus previsiones anteriores.

/Por Naomi O‘Leary/

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