30 de diciembre de 2013 / 10:38 / hace 4 años

ANÁLISIS-El auge de las acciones de Internet tiene atentos a los inversores

Para los inversores en valores de Internet este fue un año emblemático: los papeles de muchas empresas duplicaron su valor, al tiempo que los ingresos y las ganancias iban en aumento. Sin embargo, el auge no estuvo exento de ansiedad por los todavía incómodos recuerdos de la burbuja del sector en 1999 y la crisis que siguió. En la imagen, un agente bursátil en el mercado de Nueva York el 4 de septiembre de 2013.Lucas Jackson

SAN FRANCISCO/NUEVA YORK (Reuters) - Para los inversores en valores de Internet este fue un año emblemático: los papeles de muchas empresas duplicaron su valor, al tiempo que los ingresos y las ganancias iban en aumento. Sin embargo, el auge no estuvo exento de ansiedad por los todavía incómodos recuerdos de la burbuja del sector en 1999 y la crisis que siguió.

Estrategas del mercado y expertos en tecnología dicen que la comparación es exagerada. Aunque existe potencial para una caída en los precios de las acciones de ciertas empresas de Internet, que no están en línea con las proyecciones de beneficios, argumentan que hay pocas posibilidades de un retroceso cruento.

Y sobre todo, estrellas de 2013 como Facebook y Netflix, están de hecho ganando dinero.

Muchas de las empresas de Internet que fueron emblemas de la era anterior tenían escasas posibilidades de llegar a ser rentables y algunas apenas tenían ingresos, por lo que su auge estaba asentado en patrones no financieros como el número de visitas o clicks por página.

Internet y la forma en que las personas lo usan y acceden a la red se ha transformado drásticamente en los últimos 14 años. En 1999, la conexión se realizaba mayormente a través de líneas telefónicas con un ordenador de mesa, mientras que ahora existen servicios de banda ancha y acceso móvil desde teléfonos y tabletas.

La publicidad para la web ha crecido y se ha transformado en un negocio maduro y viable y las velocidades de conexión soportan videos y juegos sofisticados.

El mercado es mucho más racional de lo que era en 1999, describe Jeff Dachis, quien cofundó y era presidente ejecutivo de Razorfish, una empresa online que salió al mercado ese mismo año y que ahora es parte del francés Publicis Groupe.

"Lo que tenías entonces era 100 veces el volumen de acciones con poco o nada de credibilidad o peso en los mercados en comparación con lo que Facebook o Twitter son actualmente", dijo Dachis. "Nadie niega ahora el crecimiento de la publicidad en Internet o el marketing digital".

SEÑALES DE ADVERTENCIA

Facebook, Google y Netflix están entre las firmas de Internet que se encaminan a cerrar 2013 en o cerca de niveles récord. Compañías con un poco menos de peso como Yelp y Pandora han visto triplicarse el valor de sus acciones.

Ello no implica que no existan señales de advertencia. El avance de 160 por ciento en las acciones de Twitter desde su oferta pública inicial despertó dudas sobre los niveles de especulación, considerando que la empresa todavía no ha ganado siquiera un centavo.

También nombres como Snapchat y Pinterest están levantando ciertas sospechas al conseguir millones de dólares de financiación con valoraciones multimillonarias.

De acuerdo a CB Insights, existen 26 empresas tecnológicas estadounidenses que han recaudado financiación de la mano de valoraciones de 1.000 millones de dólares o más y que podrían salir a la bolsa en 2014, incluyendo Uber y Square.

El gerente de fondos de cobertura David Einhorn, que suele tomar posiciones cortas en acciones altamente valoradas, preguntó en octubre en una carta a los inversores si no se estaba repitiendo la historia.

"Cuando (...) los métodos convencionales de valoración no se aplican para muchas de las acciones, nosotros no podemos ayudar, sino sentir una especia de déjà vu", señaló en esa ocasión.

Aún así, las compañías de Internet cotizan a valores mucho más baratos que sus pares de finales de los años 90. Los números estratosféricos que definieron a empresas como Webvan (388 veces sus ingresos en 1999) y VerticalNet (268 veces sus ventas) no se observan hoy.

Twitter, cuyas acciones se cotizan a 73 veces sus ingresos del año pasado, está entre las más valoradas de las compañías de Internet, según esa medición. Los papeles de Google, Netflix y Salesforce.com se comercializan todos por debajo de 10 veces sus ingresos en 12 meses.

"Los mercados finales, -avisadores de Internet, minoristas online y agencias de viaje online- están drásticamente más desarrollados hoy que lo que estaban en 1999 o 2000", dijo Mark Mahaney, que comenzó su carrera siguiendo acciones de Internet en los 90 en Morgan Stanley, trabajando con la analista estrella del sector Mary Meeker.

El estallido de la burbuja de las "puntocom" se ubica entre las debacles de inversiones más grandes de la historia. Desde su máximo de 5.123,52 puntos el 10 de marzo de 2000, el índice Nasdaq Composite perdió un 78 por ciento de su valor en apenas 2 años y medio.

Casi 14 años después, el Nasdaq no ha conseguido recuperar esos niveles incluso cuando la mayoría de los otros referentes han sobrepasado los máximos previos, otra señal de que el mercado de las firmas de Internet está lejos de entonces.

Con bajos tipos de interés y señales de que la economía estadounidense se está fortaleciendo, las valoraciones de las empresas de Internet podrían seguir subiendo en 2014, de acuerdo a algunos analistas.

/Por Alexei Oreskovic y Rodrigo Campos/

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