5 de diciembre de 2013 / 13:23 / en 4 años

China prohíbe a los bancos realizar transacciones con bitcoin

SHANGHÁI (Reuters) - El Gobierno chino prohibió el jueves que las instituciones financieras negocien bitcoin, en lo que los analistas dijeron que es un primer paso para regular una moneda digital cuya popularidad ha aumentado con fuerza en China y cuyo valor se ha incrementado en los últimos meses.

El Gobierno chino prohibió el jueves que las instituciones financieras negocien bitcoins, en lo que los analistas dijeron que es un primer paso para regular una moneda digital cuya popularidad ha aumentado con fuerza en China y cuyo valor se ha incrementado en los últimos meses. En la imagen, monedas del entusiasta de Bitcoin Mike Caldwell en su oficina de Sandy, Utah, el 17 de septiembre de 2013. REUTERS/Jim Urquhart

Un comunicado emitido por el banco central y otras cuatro agencias dijo que aunque la divisa generada por ordenador aún no presenta una amenaza al sistema financiero chino, sí conlleva un riesgo. Sin embargo, no puso trabas al uso de bitcoin por parte de los individuos.

“Creo que es mesurado y es positivo”, dijo Zennon Kapron, de la consultoría financiera Kapronasia. “Añade legitimidad a la idea de que podría ser una moneda aceptada a nivel nacional”, agregó.

El valor del bitcoin en las bolsas chinas cayó tras el anuncio y un experto pronosticó que su precio podría reducirse a la mitad en el corto plazo. Las monedas digitales usualmente son altamente volátiles.

El bitcoin han registrado un incremento de alrededor de un 800 por ciento en su valor relativo al dólar en los últimos dos meses debido a que los especuladores han adquirido con fuerza la divisa, según bitcoinity.org.

Aunque no existen datos oficiales disponibles, operadores del mercado de bitcoin afirman que los chinos son los mayores participantes en ese mercado y que tienen una gran participación en el número total de bitcoin en circulación.

BTC China, con sede en Shanghái, se convirtió recientemente en la mayor bolsa mundial de bitcoins por volumen.

Un comunicado publicado en el sitio web del Banco Popular de China (PBOC, por sus siglas en inglés) afirmó que el Gobierno actuaría para evitar riesgos de blanqueo de dinero derivados de las bitcoins, que no son respaldadas por ningún gobierno ni banco central.

El PBOC podría tener motivos para estar preocupado por las bitcoins -que son anónimas, no rastreables y pueden ser llevadas en tarjetas de memoria o ser transmitidas electrónicamente- porque representan un posible agujero en los controles del capital del país.

Sin embargo, los analistas apuntan a que, dado el pequeño valor de las bitcoins totales en circulación con relación a las demás monedas, es improbable que tengan un gran impacto en la economía en general.

/Por John Ruwitch y Pete Sweeney/

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