6 de noviembre de 2013 / 16:02 / hace 4 años

EXCLUSIVA -Multa récord de la UE a bancos por manipular tipos bancarios

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea va a imponer el próximo mes una multa récord de al menos 1.500 millones de euros a seis bancos, incluidos Royal Bank of Scotland, Barclays y Rabobank, por asociarse para manipular los tipos de interés mundiales de referencia, reforzando la línea dura de Bruselas en el sector tras la crisis financiera.

Los reguladores antimonopolio de la Unión Europea impondrán una multa récord de al menos 1.500 millones de euros a seis bancos, incluidos Barclays y el Royal Bank of Scotland, por la manipulación de la tasa de referencia Libor, dijo el miércoles una fuente de la industria bancaria. En la imagen, varias banderolas con el logo de Rabobank frente a la sede de la firma en Utrecht el 30 de octubre de 2013. REUTERS/Michael Kooren

El comisario a cargo de la competencia en la UE, Joaquín Almunia, anunciará las multas, que podrían ser las máximas impuestas desde la UE hasta el momento, por fijar la tasa Libor para operaciones en yenes, dijo el miércoles una fuente bancaria.

El comisario español penalizará también a otro grupo de seis bancos por actuar como un cártel en un caso aparte que afecta a la manipulación del tipo de interés de referencia Euribor, según informó Reuters el martes.

Las multas en ambos casos podrían ser de miles de millones de euros y se sumarán a los enormes costes para los bancos para limpiar sus errores pasados.

Otros entes reguladores en el mundo también han sancionado a varios bancos y operadores bursátiles - entre ellos algunos de los multados por la Comisión Europea - por mala conducta.

La multa supone un golpe para un sistema que permitía a los bancos determinar el costo de los préstamos.

“La multa total podría ser de al menos 1.500 millones de euros”, dijo a Reuters la fuente del sector financiero. Esa cifra superaría la vigente multa récord de 1.470 millones de euros impuesta a un cártel en la industria de tubos catódicos.

La tasa interbancaria de Londres (Libor) y su homólogo europeo (Euribor) son piezas centrales del sistema financiero mundial, pues se utilizan como referencia para cotizar productos valorados cientos de billones de dólares, desde hipotecas españolas a derivados.

La fuente del sector financiero dijo que el grupo de bancos ha admitido su mal comportamiento con la tasa Libor para operaciones en yenes - el referencial asociado a la divisa japonesa - a cambio de una reducción del 10 por ciento en la multa.

Otro de los multados será ICAP, sostuvo la fuente. Los nombres de las dos restantes no estaban claros todavía. El banco suizo UBS no será multado porque fue el primer integrante del grupo en limpiar su nombre durante la investigación de la Comisión Europea, confirmaron a Reuters dos fuentes familiarizadas con el caso.

Las sanciones, que pueden alcanzar hasta el 10 por ciento de la facturación global de una compañía, serán significativas.

RBS tuvo una facturación de 25.000 millones de libras esterlinas el año pasado, mientras que Barclays registró 29.000 millones de libras y Rabobank 13.500 millones de euros. La facturación de ICAP fue de 1.470 millones de libras.

En el caso del Euribor, los seis multados serían Deutsche Bank DBKGn.DE, JP Morgan, HSBC HSBA.L, RBS, Credit Agricole CAGR.PA y Société Générale.

Todos los bancos nombrados declinaron hacer comentarios. El portavoz de la Comisión Europea en políticas de competencia, Antoine Colombani, tampoco quiso hacer declaraciones.

Almunia pretende imponer las multas para fin de año y fortalecer así su emergente legado como firme castigador de la mala gestión de los bancos desde que la crisis financiera estalló hace cinco años.

Sus investigadores dicen que operadores de derivados de tasas de interés se confabularon para manipular las tasas referenciales Libor y Euribor, usando conocimientos avanzados de costos de préstamos para aumentar sus beneficios. Ese tipo de cárteles son ilegales.

El Libor se basa en un sondeo sobre lo que los bancos van a cobrarse entre sí por los préstamos.

/Por Foo Yun Chee/

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