15 de octubre de 2013 / 15:42 / en 4 años

Irlanda suaviza la austeridad mientras se acerca a la salida del rescate

DUBLÍN (Reuters) - Irlanda suavizó el martes su programa de austeridad en los presupuestos para 2014, tratando de dar a los presionados votantes un respiro e impulsar el gasto interno mientras se prepara para salir de un rescate internacional este año.

Irlanda suavizó el martes su programa de austeridad en los presupuestos para 2014, tratando de dar a los presionados votantes un respiro e impulsar el gasto interno mientras se prepara para salir de un rescate internacional este año. El ministro irlandés de Finanzas, Michael Noonan, presenta los presupuestos para el año que viene en la sede del Gobierno en Dublín el 15 de octubre. REUTERS/Cathal McNaughton

Dublín está usando ahorros de un acuerdo sobre su deuda bancaria para imponer menos recortes de lo originalmente previsto a una población de 4,46 millones, cansada de seis años de subidas de impuestos, menores gastos, alto desempleo y abultadas deudas.

Tras haber logrado sus objetivos para reequilibrar su economía, Irlanda confía en que en diciembre será el primero de los países endeudados de la zona euro en completar el programa de rescate de tres años de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional.

Eso permitirá al Gobierno de coalición de centroderecha mostrar que está recuperando la soberanía económica y a Bruselas afirmar que las políticas de austeridad están dando frutos.

“Mientras la economía continúe creciendo y se continúe creando empleo, tenemos el viento a favor para lograr nuestros objetivos y restaurar nuestra economía”, dijo el ministro de Finanzas Michael Noonan al Parlamento, cuando presentó el séptimo presupuesto austero de Irlanda en seis años.

“Una de las principales tareas de este presupuesto es sentar las bases para una salida con éxito del programa de rescate a final de este año (...) Estamos bien encaminados para conseguirlo”.

Al introducir pequeños recortes, Noonan va en contra de los consejos de su propio banco central y los recelos iniciales de la UE y el FMI. Pero dado que Irlanda ha alcanzado todos sus objetivos, es poco probable que complique el completar el rescate, de 85.000 millones de euros.

El año que viene introducirá 2.500 millones de euros en subidas de impuestos y recortes de gastos, menos de los 3.100 millones que se habían acordado inicialmente.

Pero sigue existiendo un profundo descontento en el país, marcado por la pobreza y la emigración antes de un boom a partir de los años 90 alentado por el crédito fácil, la construcción y los impuestos bajos que los convirtieron en una de los países más ricos de Europa.

Puesto que se prevé que la economía crecerá sólo un 0,2 por ciento este año y un 1,8 por ciento en 2014, el Gobierno mantendrá una tasa impositiva baja sobre las ventas en hostelería y reducirá a cero las tasas aeroportuarias, en un intento por incentivar el gasto de los consumidores. También espera que aumenten las exportaciones conforme se recuperan socios comerciales clave: Reino Unido y la eurozona.

Acelerar el crecimiento debería ayudar a reducir el déficit presupuestario al 4,8 por ciento del Producto Interior Bruto en 2014, por debajo del objetivo del 5,1 acordado con los prestamistas, y Noonan pretende lograr un pequeño superávit primario presupuestario en 2014.

Las nuevas medidas implican que Irlanda habrá acometido el 95 por ciento de los 33.000 millones de euros en recortes presupuestarios necesarios para reducir su déficit al límite del tres por ciento de la UE, según estimó Goodbody Stockbrokers

/Por Sam Cage/

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