14 de octubre de 2013 / 13:31 / hace 4 años

Arabia Saudí se uniría a EEUU como productor de gas de esquisto

DAEGU, Corea del Sur (Reuters) - Arabia Saudí, el mayor productor de la OPEP, se está preparando para estar entre los primeros países fuera de Norteamérica en utilizar gas de esquisto para generar energía y así ahorrar parte de su petróleo para exportarlo.

Arabia Saudí, el mayor productor de la OPEP, se está preparando para estar entre los primeros países fuera de Norteamérica en utilizar gas de esquisto para generar energía y así ahorrar parte de su petróleo para exportarlo. Fotografía sin fechar de una plataforma del campo de gas Karan de Aramco en aguas territoriales saudíes. REUTERS/Saudi Aramco/Handout

Inspirado en el auge de gas de esquisto en Estados Unidos, que ha convertido a ese país del mayor importador mundial de gas en un incipiente exportador, Riad planea dar sus primeros pasos para comercializar sus propios grandes depósitos de gas no convencionales.

“Estamos listos para comenzar a producir nuestro propio gas de esquisto y recursos no convencionales de varios tipos en los próximos años y entregarlos a los consumidores”, dijo el presidente ejecutivo de Saudi Aramco, Jalid al Falih, en el Congreso Mundial de Energía celebrado en Corea del Sur.

“Sólo dos años después de lanzar nuestro propio programa de gas no convencional, en la región norte de Arabia Saudí, estamos listos para comprometer gas en el desarrollo de una planta de energía de 1.000 megavatios que alimentará al sector manufacturero y a la masiva minería de fosfato”, dijo Falih.

La compañía Saudi Arabian Mining Co (Maaden) planea invertir en un proyecto de fosfato que forma parte de una nueva ciudad industrial llamada Waad al Shimal City for Mining Industries, cuya producción se espera para finales de 2016.

Al desbloquear sus reservas de gas, el mayor exportador mundial de petróleo podría utilizar el combustible para potenciar su economía local y permitir más oportunidades para las ventas de petróleo a los mercados mundiales.

El ministro del Petróleo saudí, Ali al Naimi, ha entregado una estimación de más de 600 billones de pies cúbicos de reservas de gas no convencional, más del doble de sus reservas convencionales probadas.

Esto ubicaría a Arabia Saudí en el quinto lugar de una lista de 32 países con reservas de gas de esquisto recopilada para la Administración de Información de Energía de Estados Unidos.

China encabeza el listado y ya ha firmado acuerdos de producción compartida y concedido bloques de exploración mientras apunta a una producción de 6.500 millones de metros cúbicos anuales a 2015.

Pero es improbable que Riad - afectado por la escasez de agua y precios muy por debajo de los costos de producción - produzca un elevado volumen de gas de esquisto esta década.

Es probable que la vecina Omán lidere el camino con el desarrollo de gas de baja permeabilidad que podría comenzar a producirse comercialmente en 2017 y rendir hasta 30 billones de pies cúbicos.

En tanto, Saudi Aramco ha estado trazando mapas sobre las reservas no convencionales con la esperanza de que ayuden a cubrir una demanda que se espera se duplique en 2030 en un país que prohíbe las importaciones de gas.

La firma ha realizado pruebas y perforaciones de evaluación en tres áreas promisorias de gas no convencional en el noroeste del país, en el sur de Ghawar, y de gas de esquisto rico en condensados en la región de Rub’ al Jali.

El gas alimentará una propuesta planta de energía en Jizan, que estará conectada a una refinería de 400.000 barriles por día (bpd). La gigante petrolera estatal espera completar el proyecto para inicios de 2017, dijo Falih.

/Por Florence Tan y Meeyoung Cho/

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