3 de octubre de 2013 / 7:05 / hace 4 años

BP consigue aplazar los pagos por el vertido en el golfo de México

La petrolera británica BP obtuvo un aplazamiento legal en sus esfuerzos por obligar al administrador de un acuerdo relacionado con el vertido de petróleo del2010 en el golfo de México a endurecer sus criterios para evaluar las reclamaciones, lo que potencialmente ahorraría a la empresa millones de dólares en costes adicionales. Imagen de una protesta de activistas cerca del edificio federal Hale Boggs en el primer día del juicio sobre el vertido por el accidente en la plataforma Deepwater Horizon en Nueva Orleans, Luisiana, el pasado mes de febrero.Jonathan Bachman

(Reuters) - La petrolera británica BP obtuvo un aplazamiento legal en sus esfuerzos por obligar al administrador de un acuerdo relacionado con el vertido de petróleo del2010 en el golfo de México a endurecer sus criterios para evaluar las reclamaciones, lo que potencialmente ahorraría a la empresa millones de dólares en costes adicionales.

Un fallo del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos en Nueva Orleans ordenó el miércoles al juez de distrito Carl Barbier, quien en marzo aprobó los métodos de evaluación de administrador Patrick Juneau, que vuelva a estudiar qué reclamaciones son legítimas.

El Quinto Circuito también ordenó a Barbier detener los pagos a aquellas que no cumplan criterios más estrictos.

BP había aceptado en 2012 realizar pagos para cubrir las pérdidas económicos derivados del vertido, pero se quejó de que la fórmula de pago de Juneau ha sido demasiado generosa, y compensa a personas y empresas que no se vieron perjudicadas por el vertido.

La disputa generó la afinidad de la jueza Edith Brown Clement, parte de una mayoría de 2-1 que envió el caso de regreso a Barbier, quien también se encuentra en Nueva Orleans.

"No hay necesidad de lograr la paz con aquellos con quienes no se está en guerra", escribió Clement.

"La corte de distrito no tenía autoridad para aprobar el acuerdo de una demanda colectiva que incluía a miembros que no había sufrido pérdida alguna, no que había sufrido pérdidas no relacionadas al derrame de crudo, como alega BP", agregó.

"Si el administrador está interpretando el acuerdo para que incluya a tales demandantes, el acuerdo es ilegal", sostuvo.

BP originalmente proyectó que el acuerdo costaría 7.800 millones de dólares, pero en julio aumentó sus estimaciones a 9.600 millones de dólares.

Hasta el miércoles, cerca de 3.690 millones de dólares habían sido pagados, según la página de reclamaciones en Internet de Juneau. (here)

El Quinto Circuito dijo que Barbier debería emitir una orden más limitada para permitir pagos a demandantes con "reales daños" del vertido, y no castigar a BP y sus accionistas al permitir potencialmente "cientos de millones de dólares de compensaciones irrecuperables".

Stephen Herman, abogado de algunos de los demandantes, dijo en un correo electrónico después de la decisión del miércoles: "Estamos satisfechos de que la amplia mayoría de los miembros de la demanda colectiva continúe recibiendo pagos de manera expedita y oportuna".

"Esperamos trabajar con el administrador de demandas y la corte para determinar la mejor forma de procesar las reclamaciones de los afectados y pagarles lo antes posible", agregó.

El portavoz de BP Geoff Morrell dijo que el fallo afirma lo que BP ha estado diciendo desde el comienzo: los demandantes no deberían recibir pagos por pérdidas ficticias ni inexistentes.

"BP está extremadamente satisfecha con el fallo de hoy (...) al dejar de lado la interpretación del administrador de los reclamos sobre el marco de pérdidas de las empresas en el acuerdo que BP alcanzó el año pasado con el Comité Directivo de los Demandantes", dijo Morrell.

/Por Jonathan Stempel/

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