24 de septiembre de 2013 / 15:56 / hace 4 años

Arabia Saudí, "el peor país" en asuntos legales de las mujeres

WASHINGTON (Reuters) - Arabia Saudí encabeza la lista de países con leyes que limitan el potencial económico de las mujeres, mientras que el sur de Asia, Oriente Próximo y el norte de África han hecho algunos progresos en los últimos 50 años para mejorar las oportunidades económicas de las mujeres, dijo un estudio publicado el martes.

Arabia Saudí encabeza la lista de países con leyes que limitan el potencial económico de las mujeres, mientras que el sur de Asia, Oriente Próximo y el norte de África han hecho algunos progresos en los últimos 50 años para mejorar las oportunidades económicas de las mujeres, dijo un estudio publicado el martes. En la imagen, mujeres saudíes operadoras telefónicas trabajan en el Centro Médico Internacional de Yeda, en una foto de archivo del 4 de junio de 2007. REUTERS/Susan Baaghil

En el pasado medio siglo, los derechos de las mujeres en todo el mundo han mejorado significativamente y sin embargo en casi el 90 por ciento de los 143 países analizados en el estudio del Banco Mundial, persiste al menos una ley que prohíbe a las mujeres acceder a ciertos trabajos, abrir una cuenta bancaria, disponer de capital o tomar decisiones independientes.

Un total de 28 países hacen 10 o más distinciones legales entre los derechos de hombres y mujeres, y la mitad de estos países se encuentran en Oriente Próximo y norte de África, seguidos por 11 del África subsahariana, según el estudio.

El informe del Banco Mundial muestra que donde hay una brecha de género en derechos legales, menos mujeres poseen sus propios negocios y la desigualdad de ingresos es la más grande, mayor, una conclusión que ofrece una nueva visión del impacto que podría tener reducir las barreras de las oportunidades económicas de las mujeres en la disminución de la pobreza.

“Cuando mujeres y hombres participan en la vida económica en igualdad de condiciones, pueden contribuir con sus energías a construir una sociedad más cohesionada y más resistente a la economía”, dijo el presidente del Banco Mundial, Jim Young Kim, en el estudio publicado, Las mujeres de negocios y la ley.

Kim ha fijado como prioridad del Banco Mundial acabar con la pobreza extrema para 2030. Potenciar la capacidad femenina es, según los expertos en desarrollo, crucial para ese objetivo, dado que las mujeres tienen la responsabilidad primordial de la familia. En América Latina y el Caribe, África subsahariana y Asia oriental, las restricciones legales se han reducido a la mitad desde 1960, dijo Augusto López-Claros, director de indicadores globales del Banco Mundial.

RETRASO EN ORIENTE PRÓXIMO

Sin embargo, la región de Oriente Próximo muestra el menor progreso y algunos países han ido hacia atrás. Yemen y Egipto han retirado de sus constituciones las prohibiciones a la discriminación de género. Irán ha permitido a los maridos impedir que trabajen sus esposas, ha establecido restricciones a la movilidad femenina y limitado su trabajo en el sector judicial, señaló el estudio.

Sarah Iqbal, autora principal del informe del Banco Mundial, dijo que la persistencia de las restricciones legales sigue siendo uno de los aspectos más desalentadores del estudio. “Hemos recorrido un largo camino, pero todavía queda un gran camino por recorrer”, dijo en una rueda de prensa.

Alrededor del 25 por ciento de los países encuestados no tienen leyes frente a la violencia doméstica y de nuevo en Oriente Próximo y el norte de África es donde hay menos protección, halló el estudio. Además, Argelia y Marruecos son los únicos países en la región que tienen leyes contra el acoso sexual en el lugar de trabajo.

Sin embargo, en los dos últimos años se han hecho avances en todo el mundo. Cuarenta y cuatro países mejoraron las oportunidades económicas para las mujeres entre abril de 2011 y abril de 2013, el periodo de tiempo que cubre el informe, y se impusieron nuevas restricciones.

Costa de Marfil y Mali, por ejemplo, ya no permiten a los maridos prohibir trabajar a sus esposas, Filipinas ha retirado las restricciones al trabajo nocturno de las mujeres, y Eslovaquia ha aumentado el salario que se paga a las trabajadoras durante las bajas por maternidad.

El informe de 2014 abarca 143 países es un examen a las leyes y entrevistas con expertos de los países en la legislación familiar y laboral.

/Por Stella Dawson/

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