September 11, 2013 / 2:29 PM / 5 years ago

ENTREVISTA- Cortefiel acelera su expansión internacional

MADRID (Reuters) - El grupo de moda español Cortefiel está acelerando su expansión internacional para captar nuevas oportunidades de crecimiento y compensar la atonía de la demanda en España y algunos países europeos.

“La vieja Europa está muy, muy tranquila, estos días hay más potencial en países como Rusia, China o México, donde hay mucha hambre de moda”, dijo Juan Carlos Escribano, consejero delegado del grupo, en una entrevista con Reuters.

El grupo, controlado desde 2005 por los fondos de capital privado Permira, CVC y PAI, acaba de anunciar su entrada en el mercado estadounidense, donde quiere abrir 80 tiendas en 5 años, y ha comprado esta primavera las 68 tiendas de su socio en Rusia ante la buena evolución del negocio en este mercado.

“Tenemos una clara vocación internacional, el peso actual del negocio fuera es del 47 por ciento pero queremos llegar el próximo año al 50-55 por ciento”, dijo Escribano.

El procedimiento habitual del grupo en la expansión internacional es entrar en un nuevo mercado de mano de un socio local para hacerse posteriormente con un 100 por cien de la propiedad de las tiendas si la operación demuestra ser un éxito.

En los últimos cinco años, el grupo ha duplicado el número de países donde está presente. Cuenta ahora con 1.900 puntos de venta — repartidos entre las marcas Cortefiel, Springfield, Woman’s Secret y Pedro del Hierro. El 60 por ciento de los establecimientos son tiendas propias y el resto franquicias.

Contrariamente a sus rivales Inditex o Mango, Cortefiel se ha lanzado con cierto retraso a la expansión tras sufrir en los años 70 un revés con su primera incursión en el mercado estadounidense, pero la crisis en España y Portugal, donde el grupo aún cuenta con unas 1.030 tiendas, no ha dejado otra opción que retomar la expansión internacional.

“A raíz de la crisis en España, el consumo de ropa contado en unidades ha bajado a niveles de 1987”, señaló Escribano.

Para sortear la recesión en el mercado doméstico, el grupo tuvo que hacer ajustes en su red de tiendas y en la plantilla, aunque también detectó oportunidades de crecimiento en ciudades más pequeñas en España, donde muchos comercios independientes cerraron por la crisis, dejando hueco a las cadenas grandes.

No obstante, en la actualidad, los volúmenes de venta aún no han recuperado los niveles anteriores a la crisis.

En 2012, los ingresos del grupo se situaron en 954 millones de euros, aún un 10 por ciento por debajo de la facturación registrada en 2006, el último año antes de estallar la burbuja inmobiliaria y extenderse la recesión en España.

Escribano se mostró confiando en remontar este bache en un futuro relativamente cercano. “En el negocio internacional, estamos creciendo ahora a un ritmo del 20-25 por ciento”.

La recesión en el mercado doméstico puede ser también el motivo por el que los tres socios de capital privado aún no han dado señales de que están buscando una salida para recuperar su inversión.

El año pasado, los tres fondos refinanciaron su crédito de 1.380 millones de euros suscrito para la compra de Cortefiel en 2005. En su memoria de 2012, Cortefiel destacó que ha renovado el apoyo de los bancos financiadores hasta 2017, garantizado la estabilidad financiera para abordar sus nuevos retos.

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