23 de agosto de 2013 / 16:50 / hace 4 años

Bank of America revisará sus horarios tras la muerte de un becario

LONDRES (Reuters) - Bank of America Merrill Lynch dijo el viernes que va a revistar las condiciones laborales de los empleados más jóvenes después de que la muerte de un becario que trabajaba en sus oficinas en Londres aumentara la preocupación por la cultura de las jornadas alargadas al máximo en los principales bancos del mundo.

Bank of America Merrill Lynch dijo el viernes que va a revistar las condiciones laborales de los empleados más jóvenes después de que la muerte de un becario que trabajaba en sus oficinas en Londres aumentara la preocupación por la cultura de las jornadas alargadas al máximo en los principales bancos del mundo. Logo de la empresa en sus oficinas de Hong Kong el pasado mes de marzo. REUTERS/Bobby Yip

Moritz Erhardt, un estudiante alemán de 21 años, fue hallado muerto a finales de la semana pasada en el apartamento en el que vivía en Londres tras al parecer haber trabajado durante 72 horas sin descanso durante una beca de verano en la división de banca de inversión de la entidad financiera estadounidense.

Se desconoce cuál es la causa de su muerte y el banco no ha querido hacer declaraciones sobre las noticias de que era epiléptico. Los resultados de unos análisis de sangre no se conocerán hasta dentro de varias semanas.

Pero su muerte ha planteado preguntas sobre quién es responsable de las largas jornadas que hacen los ambiciosos licenciados universitarios que trabajan hasta el límite durante las becas de verano con el objetivo de garantizarse un empleo en el muy competitivo y muy bien pagado mundo de las finanzas.

Un portavoz de Bank of America dijo que han reunido un grupo de trabajo que “abordará todos los aspectos de nuestras costumbres laborales, con un objetivo especial puesto en nuestra población joven”.

No quiso hacer comentarios sobre quién formará parte del grupo, cuánto tardará la revisión ni qué resultados podría tener.

“Nuestra prioridad inmediata es hacer todo lo que podamos para seguir dando apoyo a la familia Erhardt, a nuestros becarios y a los empleados afectados en este momento tan extremadamente difícil”, afirmó en un comunicado.

Antiguos becarios y empleados junior dicen que las jornadas de 20 horas al día, con fines de semana en el trabajo y comidas en el despacho son habituales en las torres de cristal de la City de Londres y en Nueva York.

OBLIGACIÓN LEGAL

Gordon Chesterman, director del servicio laboral de la Universidad de Cambridge, dijo que los empresarios tienen la responsabilidad de cambiar el sistema.

“Espero que esto haya sido una llamada de atención y que los empresarios mirarán con cuidado lo que hacen a sus becarios (...) ¿Cuánto podemos seguir con este régimen de largas jornadas?” preguntó.

Abogados laboralistas dijeron que las empresas tienen obligaciones legales para asegurar que los empleados, becarios incluidos, no están expuestos a riesgos de salud y seguridad y advirtieron de que aquellos que no las cumplen podrían ser procesados y multados.

Una portavoz del Ministerio de Empresas e Innovación no quiso hacer comentarios sobre las condiciones laborales, pero dijo que la legislación europea determina que los empleados de más de 18 años pueden trabajar más que la semana estándar de 48 horas.

Sin embargo, algunos becarios se mostraron escépticos con que los bancos vayan a cambiar una cultura de adicción al trabajo.

“Puedes tener a alguien comprobando las tarjetas de entrada y salida, pero incluso cuando están en casa están pegados a sus Blackberry y se sienten que están de guardia”, dijo un antiguo becario en el banco de inversión Nomura.

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